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A menos que actuemos, casi la mitad de las novias infantiles del mundo en 2050 serán africanas, advierte UNICEF.

Bayush was married when she was just three years old. She lives in the Amhara region in northern Ethiopia where almost 50% of girls are married by the age of 15. With help from the UK aid funded Finote Hiwot programme, Bayush got the support she needed to go back to school. As a result Bayush is no longer married. | Photo credit: Jessica Lea / DFID

125 millones de mujeres africanas vivas hoy estaban casadas cuando eran niños y las cifras podrían empeorar, según un nuevo informe de UNICEF sobre el progreso logrado en el matrimonio infantil en África.

La buena noticia es que el matrimonio infantil está disminuyendo en África. La mala noticia es que el progreso es desigual y demasiado lento. Para el 2050, África albergará a casi la mitad de las novias infantiles del mundo si continúan las tendencias actuales. Incluso duplicar la tasa actual de reducción no será suficiente para reducir el número de novias. El crecimiento de la población y el lento descenso de la práctica en África significa que millones de niñas estarán en riesgo.

El informe de UNICEF se publicó a tiempo para la primera Cumbre de niñas africanas cuando líderes, socios de desarrollo, jóvenes y la sociedad civil de toda África se reunieron para mostrar y renovar sus compromisos para poner fin al matrimonio infantil. Proporciona otra razón convincente para que los gobiernos trabajen con la sociedad civil para desarrollar e implementar respuestas integrales para poner fin al matrimonio infantil y apoyar a las niñas casadas.

Hechos sobre el matrimonio infantil en África

  • De los 700 millones de mujeres y niñas casadas a la edad de 18 años, el 17% o 125 millones viven en África.
  • Una de cada tres mujeres jóvenes en África estaban casadas o en unión a la edad de 18 años.
  • En las últimas tres décadas, el matrimonio infantil ha ido disminuyendo en toda África, pero el progreso es desigual . Si bien estamos viendo un rápido descenso en el norte de África, la práctica está aumentando en el oeste y el sur de África.
  • Los altos niveles de matrimonio infantil persisten entre las familias y comunidades más pobres , con un progreso limitado a los más ricos.
  • Las tasas de matrimonio infantil en África occidental, central y oriental son más altas que el promedio mundial .
  • A medida que la población de África crece, millones de niñas corren el riesgo de contraer matrimonio infantil. Esto significa que, si las tasas actuales continúan, África tendrá el mayor número de novias para el 2050 .

Estadísticas del país

  • Nigeria es el hogar del mayor número de novias infantiles en África: 23 millones de niñas y mujeres se casaron cuando eran niños.
  • En Sudán del Sur, el panorama es sombrío para todas las niñas, independientemente de la riqueza del hogar : las niñas pobres y ricas tienen más probabilidades de casarse a los 18 años
  • En Mauritania, el 60% de las niñas casadas tienen esposos que son al menos 10 años mayores que ellas.
  • Los niños tienen más probabilidades de casarse de niños en la República Centroafricana que en cualquier otro país de África.
  • En Mozambique, la probabilidad de que una mujer joven ya tenga tres o más hijos es siete veces mayor para las casadas a los 15 años .
  • En Madagascar, mientras que el 28% de las niñas están casadas o viven con una pareja antes de los 18 años, otro 6% ya está divorciado, viudo o separado .
  • Djibouti , Sudáfrica , Swazilandia , Namibia y Ruanda tienen niveles de matrimonio infantil inferiores al 10%.

Para obtener más estadísticas, lea el informe de UNICEF " Un perfil del matrimonio infantil en África ".