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El Senado de los Estados Unidos aprueba una legislación que exige una acción sobre el matrimonio infantil. ¿Por qué eso importa?

El Senado de los Estados Unidos aprobó la Ley Internacional para la Protección de las Niñas mediante la Prevención del Matrimonio Infantil (S.414). Girls Not Brides explora por qué esto es importante y qué impacto podría tener en los millones de niñas afectadas por el matrimonio infantil.

Ayer, 24 de mayo de 2012, el Senado de los Estados Unidos aprobó la Ley Internacional para la Protección de las Niñas mediante la Prevención del Matrimonio Infantil (S.414) . El proyecto de ley fue aprobado por unanimidad por voto de voz, lo que demuestra un fuerte apoyo de ambos partidos para poner fin al matrimonio infantil, una práctica que niega a 10 millones de niñas al año sus derechos a la salud, la educación y la seguridad.

En el clima político actual de EE. UU., Que se ve ensombrecido por una política divisoria y una elección en noviembre, es difícil exagerar la importancia de la aprobación del proyecto de ley a través del Senado sin disidencia. Es un testimonio de cómo el tema del matrimonio infantil puede trascender la política.

La legislación describe el matrimonio infantil como una violación de los derechos humanos y establece que la prevención y eliminación del matrimonio infantil debe ser un objetivo de la política exterior de los Estados Unidos. También requiere que el gobierno de los EE. UU. Desarrolle un enfoque integrado para reducir, y finalmente terminar, la práctica del matrimonio infantil. Esto significa que se requerirá que el gobierno de los EE. UU. Se asegure de que las necesidades de las niñas vulnerables al matrimonio precoz y las novias estén integradas en sus programas de desarrollo, ya sea sobre salud materna o infantil, educación de las niñas, desarrollo económico o prevención del VIH .

Pero, ¿qué significa eso si eres una chica en riesgo de casarse antes de los 18 años?

Los programas de desarrollo como los que reciben apoyo de los EE. UU. Podrían, por ejemplo, capacitar a los maestros sobre lo que pueden hacer para ayudarlo a mantenerse en la escuela y evitar el matrimonio prematuro. Podría significar que usted y su familia estén conscientes del impacto dañino del matrimonio infantil a través del acceso a la información y los servicios. O, si es una novia infantil, podría significar que se implementen programas para asegurarse de que sepa cómo prevenir el embarazo temprano y dónde obtener ayuda durante el embarazo. Las niñas menores de 15 años tienen cinco veces más probabilidades de morir en el parto que las niñas de 20 años, por lo que los programas que ayudan a las novias a prevenir embarazos tempranos y evitar complicaciones relacionadas con el embarazo salvarán vidas.

¿Qué sigue?

Esta no es la primera vez que el Senado de los Estados Unidos aprueba tal proyecto de ley. En diciembre de 2010 se aprobó el mismo proyecto de ley, sin embargo, un pequeño grupo de miembros de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos bloqueó su paso definitivo a través del Congreso. Debido a la dinámica política en la Cámara de Representantes, no se espera que la Cámara retome y vote la legislación que el Senado ha unido una vez más en una forma bipartidista de aprobar.

En cambio, los defensores están dirigiendo su atención a la Administración de Obama y pidiendo un mayor apoyo e inversión para alcanzar a las niñas y sus comunidades a través de la prevención del matrimonio infantil y los programas de adolescentes casados. Sabemos lo que funciona para poner fin a esta práctica y lo que se necesita es una acción hoy para marcar la diferencia en las vidas de millones de niñas en todo el mundo.

En última instancia, la aprobación de esta legislación a través del Senado de EE. UU. Es importante porque reconoce el matrimonio infantil como una violación de los derechos humanos y que los esfuerzos de desarrollo de los EE. UU. Para apoyar a las niñas y mujeres de todo el mundo no funcionarán a menos que también abordemos el matrimonio infantil. Es hora de que el gobierno de los EE. UU. Convierta ese reconocimiento en acción y desarrolle e implemente una estrategia que tendrá un impacto concreto en las vidas de millones de niñas casadas y aquellas vulnerables al matrimonio precoz.