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El Senado de los Estados Unidos aprueba una legislación que pide acciones sobre el matrimonio infantil. ¿Por qué eso importa?

El Senado de los Estados Unidos aprobó la Ley internacional de protección de las niñas mediante la prevención del matrimonio infantil (S.414). Girls Not Brides explora por qué esto es importante y qué impacto podría tener en los millones de niñas afectadas por el matrimonio infantil.

Ayer, 24 de mayo de 2012, el Senado de los Estados Unidos aprobó la Ley internacional para proteger a las niñas mediante la prevención del matrimonio infantil (S.414) . El proyecto de ley fue aprobado por unanimidad por votación oral, lo que demuestra un fuerte apoyo bipartidista para poner fin al matrimonio infantil, una práctica que niega a 10 millones de niñas al año sus derechos a la salud, la educación y la seguridad.

En el clima político actual de Estados Unidos, que se ve ensombrecido por políticas divisivas y una elección en noviembre, es difícil exagerar la importancia de la aprobación del proyecto de ley por el Senado sin disensión. Es un testimonio de cómo el tema del matrimonio infantil puede trascender la política.

La legislación describe el matrimonio infantil como una violación de los derechos humanos y establece que la prevención y eliminación del matrimonio infantil debe ser un objetivo de la política exterior de Estados Unidos. También requiere que el gobierno de los Estados Unidos desarrolle un enfoque integrado para reducir y, en última instancia, poner fin a la práctica del matrimonio infantil. Esto significa que el gobierno de los EE. UU. Deberá asegurarse de que las necesidades de las niñas vulnerables al matrimonio precoz y las novias infantiles se integren en todos sus programas de desarrollo, ya sean de salud materna o infantil, educación de las niñas, desarrollo económico o prevención del VIH. .

Pero, ¿qué significa eso si eres una chica en riesgo de matrimonio antes de los 18?

Los programas de desarrollo como los que apoya Estados Unidos podrían, por ejemplo, capacitar a los maestros sobre lo que pueden hacer para ayudarlo a mantenerse en la escuela y evitar el matrimonio precoz. Puede significar que usted y su familia sean conscientes del impacto dañino del matrimonio infantil a través del acceso a información y servicios. O si es una niña recién casada, podría significar que se implementen programas para asegurarse de que sepa cómo prevenir un embarazo temprano y dónde obtener apoyo durante el embarazo. Las niñas menores de 15 años tienen cinco veces más probabilidades de morir durante el parto que las niñas de 20 años, por lo que los programas que ayudan a las novias a prevenir embarazos precoces y evitar complicaciones relacionadas con el embarazo salvarán vidas.

¿Qué sigue?

Esta no es la primera vez que el Senado de los Estados Unidos aprueba un proyecto de ley de este tipo. En diciembre de 2010 se aprobó el mismo proyecto de ley, sin embargo, un pequeño grupo de miembros de la Cámara de Representantes de Estados Unidos bloqueó su paso definitivo por el Congreso. Debido a la dinámica política en la Cámara, no se espera que la Cámara asuma y vote la legislación que el Senado ha vuelto a unir de manera bipartidista para aprobar.

En cambio, los defensores están dirigiendo su atención a la Administración Obama y están pidiendo un mayor apoyo e inversión necesarios para llegar a las niñas y sus comunidades a través de programas de prevención del matrimonio infantil y adolescentes casados. Sabemos lo que funciona para poner fin a esta práctica y lo que se necesita es actuar hoy para marcar una diferencia en la vida de millones de niñas en todo el mundo.

En última instancia, la aprobación de esta legislación por el Senado de los Estados Unidos es importante porque reconoce el matrimonio infantil como una violación de los derechos humanos y que los esfuerzos de desarrollo de Estados Unidos para apoyar a las niñas y mujeres en todo el mundo no funcionarán a menos que también abordemos el matrimonio infantil. Es hora de que el gobierno de los Estados Unidos convierta ese reconocimiento en acción y desarrolle e implemente una estrategia que tendrá un impacto concreto en las vidas de millones de niñas casadas y vulnerables al matrimonio precoz.