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Uso de la Carta Africana sobre los Derechos y el Bienestar del Niño para abordar el matrimonio infantil

Girls Not Brides members brainstorming ahead of the London Girls' Summit in July 2014. Photo credit: Girls Not Brides.

El mes pasado, el Comité Africano de Expertos sobre los Derechos del Niño celebró un foro para compartir experiencias sobre cómo implementar la Carta Africana sobre los Derechos y el Bienestar del Niño. Nos sentamos con Ruth Koshal, Oficial Superior de Participación en África en Girls Not Brides , para hablar sobre la Carta Africana y cómo podría ayudar a las organizaciones de la sociedad civil a abordar el matrimonio infantil.

¿Qué es la Carta Africana sobre los Derechos y el Bienestar del Niño? ¿Qué tiene que ver con el matrimonio infantil?  

La Carta Africana sobre los Derechos y el Bienestar del Niño es un tratado regional de derechos humanos adoptado en 1990 y que entró en vigor en 1999. Establece derechos y define principios sobre la condición jurídica y social del niño.

La Carta Africana puede ser una herramienta poderosa para hacer responsables a los gobiernos de poner fin al matrimonio infantil. De hecho, define los derechos y responsabilidades de un niño y ordena la protección de la niña de prácticas culturales nocivas como el matrimonio infantil.

En el párrafo 2 del artículo 21 se establece explícitamente que " se prohibirá el matrimonio infantil y los esponsales de niñas y niños " y que "se adoptarán medidas efectivas, incluida la legislación, para especificar que la edad mínima para contraer matrimonio es de 18 años".

¿Cómo funciona la Carta Africana y su mecanismo de presentación de informes?

El Comité Africano de Expertos sobre los Derechos y el Bienestar del Niño (ACERWC) se estableció en 2001. Los Estados partes en la carta presentan informes al comité, que documenta la información y evalúa la situación de los niños. Los estados miembros deben presentar su primer informe sobre la implementación de la carta dos años después de la ratificación. Posteriormente, los informes periódicos se presentan cada tres años.

El proceso de presentación de informes mantiene a los gobiernos responsables de los compromisos asumidos en el marco de la Carta Africana y es una gran oportunidad para plantear mejores medidas para poner fin al matrimonio infantil. Los miembros pueden ver cuándo sus países enviarán un informe en el sitio web del comité.

¿Cómo pueden los miembros de Girls Not Brides utilizar la Carta Africana para alentar a los países a abordar el matrimonio infantil?

En primer lugar, los miembros de Girls Not Brides pueden alentar a sus gobiernos a ratificar la Carta Africana. Siete países aún no lo han ratificado: República Democrática del Congo, Marruecos, República Árabe Saharaui Democrática, Somalia, Santo Tomé y Príncipe, Sudán del Sur y Túnez.

Los miembros también pueden influir en sus gobiernos para que eliminen sus reservas a la Carta Africana. Una reserva significa que un país ha solicitado ser excluido de las obligaciones de un artículo o disposición en particular. Este es el caso de Botswana, Egipto, Mauritania y Sudán, mientras que Egipto y Sudán tienen reservas específicas sobre el artículo 21 (2) sobre el matrimonio infantil. De manera prometedora, Egipto y Sudán se comprometieron recientemente a considerar retirar sus reservas, un proceso que los miembros de Girls Not Brides en estos países podrían apoyar y alentar.

Los miembros de Girls Not Brides pueden pedir a sus gobiernos que informen al comité, así como que implementen y hagan un seguimiento de las observaciones finales. Por último, los miembros de Girls Not Brides pueden trabajar con otras organizaciones de la sociedad civil para preparar un informe complementario conjunto y asegurarse de incluir información sobre el matrimonio infantil.

¿Quién puede presentar una comunicación o queja al comité de ACERWC?

Cualquier grupo, persona, organización no gubernamental, estado miembro u organismo de la ONU puede presentar una comunicación o queja sobre cualquier violación de la Carta Africana. Una comunicación suele ser un último recurso cuando se han agotado todos los procesos nacionales.

Las comunicaciones deben estar escritas en uno de los idiomas oficiales (generalmente inglés o francés) del comité y deben indicar claramente qué violación ha ocurrido. Para obtener la lista completa de requisitos, descargue las pautas de comunicaciones revisadas.

¿Cómo se ha utilizado con éxito la Carta Africana para defender los derechos del niño?

Un ejemplo exitoso proviene de Tanzania, donde una coalición de la sociedad civil que trabaja en los derechos del niño elaboró y presentó un informe complementario al comité en octubre de 2016. Las OSC desarrollaron recomendaciones clave, principalmente centradas en la reforma de políticas en torno a cuestiones como el reingreso a las escuelas para niñas embarazadas y suministro de agua y saneamiento en las escuelas. Sus recomendaciones fueron adoptadas.

Un miembro de Girls Not Brides en Malawi también compartió cómo habían utilizado la Carta Africana para enmendar con éxito la edad para contraer matrimonio en Malawi:

La Carta Africana puede ser una herramienta poderosa para defender los derechos del niño en África, ¡pero se podría hacer mucho más para abordar el matrimonio infantil!

La próxima sesión del Comité tendrá lugar del 6 al 14 de diciembre en Jartum, Sudán del Sur. El Comité considerará los informes de Sierra Leona y Angola, así como los informes complementarios de la sociedad civil de siete países: Benin, Burkina Faso, Burundi, Malawi, Níger, Nigeria y Sudáfrica.

Para obtener más consejos sobre cómo utilizar la Carta Africana para abordar el matrimonio infantil, vea nuestro seminario web: https://www.youtube.com/watch?v=SusCG8HdX24&t=1629s