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Cómo las aldeas en la India están yendo "libres de matrimonio infantil"

Hoy es el Día Nacional de las Niñas en la India . En un viaje reciente a Rajasthan nos pusimos al día con nuestro miembro Urmul Trust para descubrir cómo las familias, las comunidades y las niñas están liderando el cargo para poner fin al matrimonio infantil.

Las aldeas van "sin matrimonio matrimonial"

En el desierto de Thar de Rajasthan, muchas familias se ven obligadas a casar a sus hijas temprano. La pobreza, la presión social y la falta de educación de calidad dificultan que las niñas permanezcan en la escuela o busquen una vida más allá del matrimonio temprano.

Pero las normas están cambiando. Urmul Trust lleva música itinerante y espectáculos de títeres a pueblos de todo el distrito de Bikaner, educando a padres e hijos sobre el matrimonio infantil. El espectáculo de títeres destaca los efectos dañinos del matrimonio infantil de una manera que las personas de todas las edades pueden entender.

Después del espectáculo, todos juran que mantendrán el matrimonio infantil de su aldea libre, antes de firmar una pancarta que luego se coloca en la aldea para responsabilizar a todos.

La campaña para hacer que las aldeas infantiles sean libres ha llegado a casi 200 aldeas en el desierto de Thar. Más de 49 aldeas están actualmente libres de matrimonio infantil.

“Ha habido un cambio en el número de niñas que se casan desde que declaramos que nuestro matrimonio infantil en la aldea es libre. Ahora los matrimonios infantiles son muy raros ", dice Pappu, padre de dos adolescentes, Kavita y Prem.

Aunque ocurre menos, todavía se producen matrimonios infantiles. El costo de las bodas es un factor importante. "No quería casarme con [Kavita] temprano, pero tenía que hacerlo. No podía pagar dos bodas ”, dice su padre.

La madre de Radha está de acuerdo. “No queríamos casarnos con Radha, y Radha no quería casarse. Pero como nos casamos con su hermana mayor, no tuvimos más remedio que casarnos con ellos ".

"La gente en la aldea está bajo mucha presión debido a la pobreza", dice el líder de la aldea, Sawant Ramchoudry.

Bhaguuram Choudry, un líder de la aldea dice que “lo principal que estamos haciendo para terminar con el matrimonio infantil es asegurarnos de que todos en la aldea sepan cuán importante es la educación. Cuando las personas son educadas, conocen los peligros del matrimonio infantil ".

No solo los líderes comunitarios crean cambios, las familias son clave.

"Los padres comienzan a darse cuenta de que el matrimonio infantil perjudica a las niñas", dice Choudry, "por lo que no es difícil convencerlas. Ahora, incluso las chicas son más vocales. Se niegan a casarse temprano ".

Mantener a las niñas en la escuela y fuera del matrimonio

En un campus universitario a las afueras de Bikaner, Radhika, de 20 años, trabaja como cuidadora, estudia para obtener su título y asesora a otras niñas.

"Necesitamos inspirar y motivar a las niñas", dice ella. "Me iba a casar junto con mis dos hermanas mayores, pero hablé por mí misma y mi abuelo me apoyó". "Cuando los padres de una niña quieren que ella se case, debería decirles que quiere estudiar y luchar por sus derechos".

Radhika está trabajando duro para cambiar las actitudes de las personas, empezando por los padres. “En mi clase había muchas chicas cuyos padres estaban arreglando sus matrimonios. Hablé con ellos y los padres me escucharon y pospusieron el matrimonio [...] En mi aldea, hablé con los padres de [algunas niñas] y sus matrimonios también fueron pospuestos ".

“Fui a la escuela en mi aldea y di una conferencia a [los niños]. Les dije que no solo las chicas van a cambiar las cosas, los chicos también tienen que ayudar, porque cuando nos juntamos podemos cambiar la India ".