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Espere a que madure el matoke: alentar a las comunidades a retrasar el matrimonio temprano en Uganda

Adolescent girl with her baby | Photo credit: Rebecca Vassie | Girls Not Brides

He estado trabajando para defender los derechos de los niños desde hace mucho tiempo. Al crecer en la Uganda rural, siempre estuve consciente de que a muchos de mis amigos se les negó la oportunidad de desarrollar su potencial.

Finalmente, descubres que muy pocos amigos con los que comenzaste la escuela lo completan contigo, y cuando miras hacia atrás y piensas por qué, te das cuenta de que a menudo se debe a que sus derechos no se cumplieron o no se cumplieron.

Tal vez tenían padres que no estaban preocupados por su educación, o tal vez tenían que abandonar la escuela para ayudar en casa, llevar alimentos al mercado o cuidar de sus hermanos menores. Tal vez la violencia los había obligado a huir de su ciudad o pueblo, o tal vez el matrimonio prematuro obligó a las niñas a abandonar las tareas escolares para las tareas domésticas.

Violencia, pobreza y desplazamiento: ¿Qué causa el matrimonio precoz en Uganda?

El matrimonio precoz es un problema generalizado en Uganda. UNICEF estima que el 46 por ciento de las mujeres de 20 a 24 años de edad se casaron antes de los 18 años. Eso es mucho más alto que el promedio africano del 34 por ciento.

La pobreza, por supuesto, perpetúa la práctica. Las familias a menudo optan por casar a su hija a cambio de cabras o vacas. Una vaca frisona vale aproximadamente 2 millones de chelines ugandeses, alrededor de 800 dólares estadounidenses, por lo que las familias de pocos pueden hacer un cálculo financiero sobre la seguridad de su hija y su familia.

Pero en Uganda también enfrentamos circunstancias particulares que contribuyen a las altas tasas de matrimonio precoz. Durante los años de conflicto en el norte del país, se desmanteló todo el sistema social de la región y decenas de miles de personas se vieron obligadas a huir de sus hogares y buscar refugio en los campamentos para personas internamente desplazadas (PDI).

La vida en los campamentos puede ser peligrosa, especialmente para las mujeres jóvenes. Muchos padres optan por casar a sus hijas creyendo que un esposo mantendrá a sus hijas a salvo. También hay poca educación en los campamentos, lo que deja a las niñas con pocas opciones, pero el matrimonio.

Las condiciones en los campamentos son difíciles, con familias enteras obligadas a vivir en refugios temporales a menudo con no más de una habitación. Compartir una habitación con adultos significa que poco es privado y que las niñas están expuestas a la actividad sexual desde una edad temprana y no es raro ver a las niñas quedar embarazadas a los 13, 14 o 15 años.

En Uganda tenemos un dicho que dice: "Si el matoke (plátano) no es lo suficientemente maduro, no madurará". A menudo se dice que una niña no se quedaría embarazada si su cuerpo no estuviera listo. Si está embarazada, se nos dice que su cuerpo está listo para la maternidad y que ella también está lista para el matrimonio.

Esta actitud ayuda a explicar por qué la práctica del matrimonio infantil es tan frecuente no solo en los campamentos, sino en toda Uganda. Las niñas son vistas principalmente como portadoras de hijos o como material matrimonial.

Preguntar a las comunidades qué es y qué debería ser.

En Joy for Children , trabajamos en estrecha colaboración con las comunidades, tanto dentro de los campamentos de desplazados internos como en otros lugares, para tratar de cambiar estas actitudes. No se trata de señalar con el dedo, sino de ganar corazones y mentes primero.

Comenzamos por crear conciencia sobre el impacto que el matrimonio temprano y el embarazo temprano pueden tener en las niñas, por ejemplo, pintando murales comunitarios o trabajando con los medios locales para transmitir programas de radio sobre el tema. No entramos a las comunidades para causar fricciones, sino para tener un compromiso constructivo con las personas para entender qué es lo bueno o lo correcto para sus hijos. Estoy convencido de que muy pocos padres regalarían a sus hijas en matrimonio si supieran de los efectos secundarios.

Luego trabajamos en estrecha colaboración con los líderes de la comunidad o los modelos a seguir para informarles sobre el impacto de la práctica. Resolvemos lo que la comunidad ya sabe, agregamos a su conocimiento y les preguntamos qué creen que se debe hacer para definir la diferencia entre lo que es y lo que debe ser.

Al reunir a grupos pequeños de cinco o seis personas, les hacemos algunas preguntas bastante difíciles: ¿desea ver a sus hijos casados a una edad temprana y su salud dañada para siempre? ¿Quieres tener chicas que, debido a que abandonaron la escuela tan jóvenes, no pueden contribuir a la seguridad y prosperidad de su familia? Es útil señalar las leyes propias e internacionales para mostrarles cómo la comunidad internacional mira al niño; Encontramos que aumenta su propio sentido de responsabilidad hacia los niños en su comunidad.

Nuestro trabajo está cambiando las actitudes, y está teniendo un efecto de cadena. Se anima a los modelos de conducta de la comunidad que entrenamos a identificar diez personas respetadas en su comunidad con un buen historial de cuidado de niños. Se reúnen regularmente para discutir temas relacionados con los niños en su comunidad y pueden brindar orientación y asesoramiento a los niños víctimas de prácticas dañinas, incluido el matrimonio precoz. Nos piden continuamente que proporcionemos más capacitación y más información, y es inspirador ver a cada participante comprometerse con la causa de los derechos de los niños.

Adoptar un modelo de 'buena escuela'.

También estamos interesados en hacer de la escuela una opción más atractiva para las niñas y sus familias. Con demasiada frecuencia, las niñas abandonan la escuela porque la educación que reciben es pobre y sus padres ven pocos beneficios para continuar su educación.

Queremos mantener a los niños en la escuela y ampliar su perspectiva. Una educación permitirá a los niños leer carteles, entender murales y escuchar la radio en inglés. Creemos que una buena educación ayudará a las niñas a ver otros factores que rodean el matrimonio: "más allá de cocinar para mi esposo y tener hijos, ¿cómo criaré mejor a mis hijos?"

Es por eso que hemos lanzado un programa de participación para crear escuelas que los padres quieren ver, de los que los niños están orgullosos y donde los maestros quieren enseñar. Pedimos a todos los involucrados en una escuela que nos digan cómo debería ser una buena escuela. Pocos nos hablan de los edificios o la belleza de los uniformes. En su lugar, nos dicen que una buena escuela debe ser una en la que los maestros respeten a los niños, donde los administradores respondan a los niños y donde se alienta a los padres a participar con los maestros, y donde los maestros los entienden.

Trabajamos en estrecha colaboración con las escuelas para implementar los hallazgos y organizar un "Día de la Participación de los Niños" en el que los niños cantan canciones, realizan obras de teatro o recitan poemas sobre sus escuelas y lo que hay que hacer. Alentamos a los padres a unirse a sus hijos para hacer carteles, pintar murales y plantar flores dentro de la escuela. Si los niños no tienen un sentido de propiedad sobre su escuela, no asistirán, incluso si sus padres insisten.

La buena educación nos ayudará a demostrar a las niñas y a sus padres que existen alternativas al matrimonio temprano. Quizás con el tiempo, también ayudará a las niñas a ver que tienen potencial y les brindará las habilidades para realizarlo. Tal vez un día nuestro dicho sobre el matoke tendrá un significado diferente: solo cuando los niños hayan completado su educación estén lo suficientemente maduros o listos para una vida fructífera, y mucho menos en el matrimonio.