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Debemos escuchar y aprender, no sermonear

Mientras da la bienvenida a sus compañeros Ancianos a la India antes de la reunión de Girls Not Brides South Asia, Ela Bhatt escribe que si vamos a abordar el matrimonio infantil, debemos ser comprensivos con las decisiones difíciles que las familias se ven obligadas a tomar .


Estoy muy feliz de dar la bienvenida a la India a mis amigos Desmond Tutu, Gro Brundtland y Mary Robinson. Esta es la primera vez que los Ancianos viajan aquí como grupo, y espero que al final de nuestra visita a Delhi y Bihar, seamos aún más “sabios”. Nuestro objetivo es escuchar y aprender, no dar conferencias. También espero que este sea el comienzo de una relación continua con el pueblo y los líderes de la India.

Como algunos de ustedes ya saben, los Ancianos trabajan juntos como líderes globales independientes, apoyando la construcción de la paz y los derechos humanos. En mi opinión, estos problemas están estrechamente relacionados. La paz, los derechos humanos y el desarrollo humano van de la mano, y los Objetivos de Desarrollo del Milenio, los puntos de referencia internacionales para el progreso en materia de pobreza, salud, educación y otras cuestiones, son una herramienta muy importante. Creo firmemente que la paz no es una cuestión política, es humana, y solo se logrará cuando todos tengan la libertad de crecer a su propio ritmo y desarrollar su potencial.

En la India, el objetivo de nuestra visita es ayudar a las niñas indias en particular a desarrollar todo su potencial llamando la atención sobre la práctica del matrimonio infantil. De esta manera, esperamos contribuir también al desarrollo de la propia India como socio pacífico de la familia mundial de naciones.

En el mundo en desarrollo, se estima que una de cada tres niñas se casa antes de los 18 años. Una de cada siete se casa antes de los 15 años. Alrededor de diez millones de niñas al año se ven afectadas por el matrimonio infantil y un tercio de ellas vive en la India. Sin embargo, el matrimonio infantil es una práctica verdaderamente mundial. Ocurre en todas las principales religiones y regiones, desde África occidental y oriental hasta Asia meridional, Oriente Medio, América Latina y comunidades de Europa y Estados Unidos.

Casarse más tarde, retrasar el embarazo y continuar la educación de las niñas, proporcionándoles las habilidades adecuadas y la educación financiera, son formas importantes de apoyar el desarrollo y construir un mundo más pacífico.

Ela Bhatt

Hay muchas razones por las que ocurre el matrimonio infantil, pero ahora reconocemos que casarse más tarde, retrasar el embarazo y continuar la educación de las niñas, brindándoles las habilidades adecuadas y conocimientos financieros, son formas importantes de apoyar el desarrollo y construir un mundo más pacífico.

Como mencioné, los Ancianos no están aquí para dar conferencias o prescribir. No obstante, como hogar de una proporción significativa de las niñas novias del mundo, abordar este problema en India es muy importante a escala mundial. Lo que esperamos hacer es escuchar a las niñas afectadas por el matrimonio infantil, sus padres, sus maestros y líderes comunitarios, y amplificar sus necesidades y preocupaciones en nuestras conversaciones con el gobierno, los medios de comunicación y otras personas influyentes.

Simpatizo mucho con las difíciles decisiones que deben tomar las familias aquí en la India. Incluso si quieren que sus hijas reciban educación, a menudo no hay escuelas cercanas, especialmente fuera de las grandes ciudades. La seguridad física es una preocupación real si las niñas tienen que viajar largas distancias o quedarse en dormitorios fuera de casa.

En India, la familia y la comunidad también son fundamentales para la seguridad de la mayoría de las personas, tanto física como financiera. Los matrimonios no son solo entre individuos, sino que entrelazan familias y comunidades en redes de apoyo mutuo. Esto hace que el matrimonio sea complejo e importante para la cohesión social.

Como en todas partes de la India, estamos viendo cambios. He visto diferencias en la edad de matrimonio de la generación de mi madre a la mía y a la de mis hijas. Pero es demasiado lento.

Esperamos que la contribución de los Ancianos ayude a crear un entorno propicio en el que todos trabajen juntos (el gobierno, los jóvenes, los medios de comunicación, las ONG y las empresas también) para que las niñas puedan convertirse en miembros iguales de la familia, no en miembros de segunda clase, y puedan realicen realmente su potencial.

Este artículo se publicó originalmente en The Elders .