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Lo que hemos aprendido de la encuesta nacional sobre el matrimonio infantil en Tanzania

Students at a primary school in Dar es Salaam, Tanzania. Married girls are more likely to drop out and stay out of school. Photo credit: Sarah Farhat / World Bank

El matrimonio infantil puede verse diferente de un país a otro. Sin datos específicos del contexto, es difícil diseñar intervenciones que aborden la práctica de manera efectiva.

Para comprender mejor por qué se produce el matrimonio infantil en Tanzania y la mejor manera de abordarlo, el Ministerio de Salud, Desarrollo Comunitario, Género, Ancianos y Niños (MOHCDGEC, por sus siglas en inglés) realizó una encuesta nacional con el apoyo de varios miembros de Girls Not Brides : Foro de Dignidad de los Niños , Plan Internacional y ADELANTE . Han publicado sus conclusiones y recomendaciones . Esto es lo que aprendimos.

No todas las niñas son igualmente afectadas por el matrimonio infantil

Según la encuesta, el 37% de las niñas en Tanzania se casan antes de su 18 ° cumpleaños. Esto se basa en el porcentaje de mujeres de 20 a 24 años de edad que se casaron antes de los 18 años. Pero no todas las chicas enfrentan el mismo nivel de riesgo.

Algunas regiones tienen tasas más altas que otras, con Shinyanga y Tabora con tasas de hasta 59% y 58%, mientras que Dar es Salaam e Iringa tienen tasas tan bajas como 19% y 8%. Las niñas que viven en áreas rurales y / o que provienen de una familia pobre también tienen muchas más probabilidades de casarse temprano.

El matrimonio infantil suele ser impulsado por la pobreza ...

Si bien hay muchos factores que impulsan el matrimonio infantil en Tanzania, la pobreza es, con mucho, el factor más importante. Las familias pobres que no pueden pagar la escuela sienten o cuidan de sus hijos a menudo recurren al matrimonio, viéndolo como una forma de protección económica y social. El precio de la novia que reciben los padres en el matrimonio, a menudo pagado en ganado y en efectivo, también se considera una estrategia para reducir la pobreza.

... pero el género es siempre un factor

Desde una edad muy temprana, las niñas en algunas regiones son educadas para desempeñar roles tradicionales de género como madres, esposas y cuidadoras. Como resultado, a menudo tienen un valor económico limitado para el hogar, excepto el precio de la novia que traen cuando se casan. Los chicos, por otro lado, son vistos como una inversión en el futuro de la familia.

Algunas prácticas culturales preparan a las niñas para el matrimonio cuando comienzan la pubertad

Las niñas de grupos étnicos donde los ritos de iniciación, la mutilación genital femenina y las danzas tradicionales están más extendidas corren mayor riesgo de contraer matrimonio infantil. Al iniciar a las niñas a la "condición de mujer", estos rituales se utilizan para preparar a las niñas para el matrimonio. Una vez realizado, el matrimonio a menudo sigue rápidamente.

La encuesta también arroja luz sobre rituales específicos de ciertas tribus. Entre los Sukuma, por ejemplo, cuando las niñas cumplen 12 años, se las lleva a un curandero tradicional para obtener medicamentos que aumentarán sus posibilidades de atraer parejas masculinas.

El miedo a la deshonra y los embarazos adolescentes también impulsan el matrimonio infantil

Los padres se preocupan por la vergüenza y la carga financiera que un embarazo no deseado trae a la familia. En muchos casos, las niñas están obligadas a casarse con los hombres que las embarazaron, lo quieran o no.

Las niñas a menudo se hacen la prueba de embarazo en las escuelas y las expulsan si dan un resultado positivo. Una vez fuera de la escuela, es más probable que estén casados. Existe una preocupación real de que, con el reciente aumento en los embarazos de adolescentes (del 23% en 2010 al 27% en 2016), las tasas de matrimonio infantil también podrían aumentar.

Las niñas no están totalmente protegidas por la ley.

La Ley de matrimonio de Tanzania (1971) es diferente para niños y niñas. Permite que las niñas se casen a los 15 años, mientras que los niños deben tener 18 años. Tanto los niños como las niñas pueden casarse a los 14 años con el permiso de un tribunal. En junio de 2016 , el tribunal superior de Tanzania dictaminó que esto era inconstitucional, pero la ley aún no se ha modificado.

El soborno y la corrupción también son un problema. Ha habido varios casos de padres que sobornaron a funcionarios del gobierno que posiblemente denuncien un caso de matrimonio infantil.

¿Qué se necesita para acabar con el matrimonio infantil en Tanzania?

  • Reformar y armonizar las leyes en conflicto, como la Ley de matrimonio de 1971. Aclare que el matrimonio es solo para mayores de 18 años. Asegurarse de que se cumpla la legislación.
  • Educar a los miembros de la comunidad sobre los efectos adversos del matrimonio infantil. Desarrollar estrategias para acabar con la pobreza para que las familias no vean el matrimonio como un mecanismo de supervivencia.
  • Fortalecer los entornos de educación y aprendizaje de las niñas en las zonas rurales y urbanas. Invierta en educación de calidad y ofrezca transporte confiable a la escuela. Alentar a los niños casados y madres adolescentes a regresar a la escuela.
  • Enseñar educación en salud sexual y reproductiva en escuelas y comunidades. Las niñas y los niños deben saber entender qué significa el consentimiento y cómo protegerse si deciden tener relaciones sexuales.
  • Financiar e implementar el Plan de acción nacional para poner fin a la violencia contra las mujeres y los niños en Tanzania (2017/18 - 2021/22) en todo el país. Asegurar que todos los ministerios gubernamentales pertinentes, como la educación y la salud, participen en la lucha contra el matrimonio infantil en colaboración con las organizaciones de la sociedad civil, las agencias de las Naciones Unidas, los líderes comunitarios y otras partes interesadas.

Descargue el estudio en nuestra página de informes y publicaciones .

Este blog se relaciona con la estrategia “Aprendizaje” de la meta 2017-2020 de Girls Not Brides. El objetivo es garantizar que los esfuerzos para acabar con el matrimonio infantil se basen en la evidencia. Entérate más .