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¿Cuándo se convierte el matrimonio infantil en esclavitud?

Este blog ha sido escrito para Girls Not Brides por Anti-Slavery International luego del lanzamiento de su informe 'Fuera de las sombras: matrimonio infantil y esclavitud'. Descarga el informe completo aquí.

«Ana se casó a los 15 años con un hombre que le doblaba la edad. Sufrió violencia doméstica durante más de cinco años. Su madre y su suegra le habían dicho que ese abuso era "normal" y el deber de la esposa de soportarlo ». (Save the Children, Home Truths: La violencia doméstica y su impacto en las mujeres y los niños, documento de trabajo)

Ana de Nicaragua no tenía control sobre su vida, sufrió abusos a largo plazo en su matrimonio y, de manera realista, no pudo dejar a su esposo. Ella estaba en esclavitud.

La esclavitud infantil puede presentarse de muchas formas, ya sean niños que se ven obligados a mendigar por otros para obtener ganancias a través de la violencia, los que tienen que trabajar para pagar las deudas de sus padres en los hornos de ladrillos de la India o los niños que son secuestrados por las milicias y obligados a luchar en Conflictos armados.

Pero rara vez pensamos en la esclavitud cuando se trata del matrimonio infantil. Anti-Slavery International acaba de publicar un informe “ Fuera de las sombras: matrimonio infantil y esclavitud ”, con el objetivo de arrojar luz sobre este incómodo vínculo con la esclavitud.

En los últimos años hemos visto una creciente conciencia sobre el matrimonio infantil y sus consecuencias dañinas para los niños, especialmente para las niñas. Esto se debe en gran parte al excelente trabajo de Girls Not Brides y sus ONG miembros en muchos países del mundo.

A pesar de algunas excepciones, en particular la Sra. Gulnara Shahinian, el reciente informe temático de la Relatora Especial de las Naciones Unidas sobre las Formas Contemporáneas de la Esclavitud sobre el matrimonio servil, quien también contribuyó amablemente con el prólogo de nuestro informe, es sorprendente que el matrimonio infantil tiende a ser visto más bien desde el género, la salud , educación u otras perspectivas, todos los cuales son, por supuesto, aspectos críticos de este problema multifacético. Pero si se quita la etiqueta de “matrimonio”, creemos que las experiencias sufridas por muchos de estos niños, generalmente niñas, también equivalen claramente a esclavitud.

Esto se puede medir analizando los casos de matrimonio infantil en relación con las definiciones internacionales de esclavitud y prácticas análogas a la esclavitud, en particular la servidumbre infantil, la trata de niños y el trabajo forzoso.

Cómo y cuándo se puede definir el matrimonio infantil como esclavitud

Se puede decir que el matrimonio infantil es esclavitud, principalmente si están presentes los siguientes elementos: en primer lugar, si el niño no ha dado genuinamente su consentimiento libre e informado para contraer matrimonio; en segundo lugar, si el niño está sujeto a control y un sentido de "propiedad" en el matrimonio mismo, en particular a través de abusos y amenazas, y es explotado al verse obligado a realizar tareas domésticas dentro del hogar conyugal o trabajar fuera de él, y / o participar en relaciones sexuales no consensuadas; y en tercer lugar, si el niño no puede abandonar o poner fin al matrimonio de manera realista, lo que podría conducir a una vida de esclavitud.

Por supuesto, si un adulto sufre estas experiencias, también equivale a esclavitud. Por el contrario, es posible que los niños se casen y no sean sometidos a la esclavitud, particularmente el matrimonio que involucra a parejas que tienen entre 16 y 18 años. Pero cuanto más joven es un niño al casarse, claramente más vulnerable a los matrimonios no consensuales y de explotación. De hecho, nuestro estudio sugiere que, como resultado, una proporción potencialmente alta de los millones de niños casados en todo el mundo podría estar en esclavitud.

Nuestro estudio sugiere que, como resultado, una proporción potencialmente alta de los millones de niños casados en todo el mundo podría estar en esclavitud.

Catherine Turner, Internacional contra la esclavitud

Sacar el matrimonio infantil de las sombras en relación con la esclavitud. Como sucede con la tortura y el genocidio, los gobiernos tienen la obligación internacional fundamental de actuar para poner fin a todas las formas de esclavitud, sin importar dónde o cómo se manifieste. Esto incluye en la esfera muy personal del matrimonio.

Nuestro informe detalla cómo el matrimonio infantil puede equivaler a esclavitud según las definiciones internacionales. También hemos tratado de reflejar la complejidad de las causas fundamentales personales y sociales que sustentan muchos casos de matrimonio infantil, que creemos deben entenderse y comprometerse mejor para abordar el matrimonio infantil de manera eficaz y sostenible.

Sobre todo, esperamos que brinde una herramienta importante para nuestros esfuerzos e iniciativas combinadas en todo el mundo para poner fin al matrimonio infantil, particularmente cuando equivale a la esclavitud y prácticas similares a la esclavitud.

Los niños como Ana tienen derecho a estar libres de la esclavitud, sin embargo la esclavitud se manifiesta.

¿Trabaja en matrimonio infantil y esclavitud?

Las solicitudes están abiertas para el Fondo Fiduciario Voluntario de las Naciones Unidas sobre las Formas Contemporáneas de la Esclavitud. Las subvenciones disponibles son de hasta £ 30,000 por hasta 12 meses. Los proyectos para abordar el matrimonio infantil y los proyectos que operan en situaciones de conflicto y crisis humanitarias se encuentran entre las áreas prioritarias. Las solicitudes deben realizarse en inglés, francés o español mediante el sistema de solicitud en línea y deben presentarse antes del 1 de marzo de 2017.