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Cuando se trata de poner fin al matrimonio infantil, ¡involucre a los jóvenes!

"Youth provide an insight that adults simply do not possess." | Photo credit: Graham Crouch | Girls Not Brides.

El compromiso de los jóvenes con los espacios políticos, económicos y sociales es esencial para garantizar el desarrollo humano sostenible. Es por eso que los jóvenes lideran casi el 20% de las organizaciones que conforman la asociación global de Girls Not Brides . Aquí, en sus propias palabras, estos jóvenes activistas tienen su opinión sobre sus cualidades y necesidades únicas para un compromiso cívico efectivo.

Girls Not Brides habló con más de 100 activistas juveniles de 15 a 30 años de todo el mundo que están abordando activamente el matrimonio infantil en sus comunidades. Respondieron tres preguntas:
  • ¿Cuáles son las contribuciones únicas que los jóvenes pueden hacer para construir un mundo libre de matrimonio infantil?
  • ¿Cuáles son los mayores desafíos que enfrentan los jóvenes que luchan contra el matrimonio infantil?
  • ¿Cómo puede la sociedad civil trabajar de manera más significativa con los jóvenes?

Esto es lo que dijeron:

"Somos fuertes modelos a seguir para nuestros compañeros"

En los resultados de la encuesta, los jóvenes hicieron un caso convincente de que tienen una influencia particular sobre sus compañeros como educadores. Dijeron que su capacidad para activar el cambio de comportamiento entre sus compañeros debe ser reconocida.

Un encuestado de la India dijo: “No subestime el poder de los jóvenes que se pronuncian contra el matrimonio precoz. Somos fuertes modelos a seguir para nuestros compañeros y somos una evidencia viva de cómo puede ser su vida si se le permite permanecer en la escuela o continuar con otra forma de educación. Podemos, y lo hacemos, alentar las acciones de solidaridad de nuestros pares y somos capaces de movilizar movimientos poderosos. Generamos fuerza en números ”.

“Los jóvenes proporcionan una visión que los adultos simplemente no poseen”

Estos jóvenes activistas señalan que el tipo de conocimiento que aportan a la mesa es esencial para garantizar la efectividad del programa y no debe ser subestimado.

No subestime el poder de los jóvenes que se pronuncian contra el matrimonio prematuro.

"Los jóvenes proporcionan una perspectiva que los adultos simplemente no poseen", dijo un defensor de jóvenes de Bangladesh. “Mis conocimientos han ayudado a los diseñadores de programas a comprender qué estrategias usan las niñas de mi comunidad para protegerse y evitar el matrimonio precoz. Les he dicho lo que se necesita para que mis amigos y yo nos sintamos seguros ".

"Sabemos quién está en riesgo de matrimonio infantil"

Los jóvenes salen con otros jóvenes. Es este acceso a su grupo de pares lo que los coloca en una posición única.

Un defensor ugandés argumentó que los jóvenes desempeñan un papel central en la identificación de las niñas amenazadas por el matrimonio prematuro: “Sabemos quiénes corren el riesgo de contraer matrimonio infantil; Escuchamos las conversaciones que los adultos no hacen ”.

Retos a la participación juvenil.

Sin embargo, los desafíos para asegurar la participación significativa de los jóvenes en todos los aspectos del trabajo para acabar con el matrimonio infantil continúan. Y eso es en gran parte debido a su edad y posición en la sociedad.

Desde Tonga hasta Túnez, desde Palestina hasta Pakistán, los jóvenes mencionaron de manera contundente su frecuente incapacidad para convencer a los adultos que toman decisiones, a los donantes, así como a otras partes interesadas de la sociedad civil, de que son actores creíbles que pueden aportar perspectivas y oportunidades valiosas.

Mientras tanto, un gran grupo de encuestados del sur de Asia dio numerosos ejemplos de cómo, como jóvenes defensores, enfrentaron una doble reacción cuando se expresaron en contra del matrimonio infantil. Esto se debe a que hablaban abiertamente sobre un tema delicado y no seguían normas aceptadas sobre cómo deberían comportarse los jóvenes.

¿Cómo se ve el compromiso significativo de los jóvenes?

La encuesta estaba llena de soluciones y recomendaciones prospectivas sobre cómo los jóvenes pueden participar mejor para terminar con el matrimonio infantil. Exigieron una mayor creatividad en la forma en que se capacita a los jóvenes y dijeron que querían tener relaciones de trabajo sostenidas con adultos en lugar de interacciones únicas a través de talleres o eventos de campaña.

Dijeron que la relación de colaboración con activistas adultos los apoyaría al llegar a diversos grupos de jóvenes, incluidas mujeres jóvenes cuyas voces rara vez se escuchan.

Pero no están buscando una responsabilidad de liderazgo inmediata. En su lugar, solicitaron el apoyo técnico que les permitirá tomar la iniciativa en el futuro: “Necesitamos preparación y apoyo para poder liderar una campaña contra el matrimonio infantil. A veces siento que estamos preparados para fallar ", dijo un defensor de los jóvenes de Kenia.

Es hora de dar a los jóvenes una oportunidad

Como adultos, debemos preguntarnos si realmente estamos facilitando el compromiso y la participación significativa de los jóvenes. O, si somos honestos con nosotros mismos, quizás sigamos aferrándonos a las riendas, reacios a darles acceso a los jóvenes a los espacios que los adultos suelen controlar. Es hora de luchar por un mundo nuevo y valiente en el que todos apoyemos la acción de los jóvenes para poner fin al matrimonio infantil.

Este artículo fue publicado originalmente en Girl Effect .