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¿Por qué el matrimonio infantil es una forma de violencia contra las mujeres y las niñas?

Photo Credit: Graham Crouch|Girls Not Brides

La violencia contra las mujeres y las niñas es un problema global que afecta a millones de mujeres cada año. De hecho, se estima que una de cada tres mujeres y niñas experimentan violencia en su vida. El matrimonio infantil es una manifestación de esa violencia.

En muchos casos, los padres sienten que lo mejor para su hija es casarse a una edad temprana: creen que el matrimonio la protegerá contra las agresiones físicas o sexuales. Sin embargo, esta creencia es a menudo errónea. El matrimonio infantil pone a las mujeres y las niñas en un riesgo particular de violencia sexual, física y psicológica a lo largo de sus vidas.

Aquí hay cinco razones por las que esta violación de los derechos más básicos de las niñas debería impulsar una acción:

1) No terminaremos con la violencia contra las mujeres y las niñas mientras las niñas se casen de niños.

Hay un movimiento creciente y vocal de personas en todo el mundo decididas a poner fin a la violencia contra las mujeres y las niñas. La escala del matrimonio infantil significa que no podemos esperar lograr esto sin abordar una práctica que deja a las niñas vulnerables a muchas formas diferentes de violencia.

A nivel mundial, más de 700 millones de mujeres vivas hoy en día se casaron antes de cumplir los 18 años. Sin una acción concertada, este número podría aumentar a más de 1.200 millones para 2050.

2) Las novias infantiles son más vulnerables a la violencia física.

Las niñas que se casan de niños corren especial riesgo de sufrir violencia por parte de sus parejas o de las familias de sus parejas. Tienen más probabilidades de ser golpeados o amenazados por sus esposos que las niñas que se casan más tarde. Cuanto mayor sea la diferencia de edad entre las niñas y sus esposos, es más probable que experimenten la violencia de pareja.

Con frecuencia casadas con hombres mucho mayores, las novias tienen más probabilidades de creer que un hombre a veces está justificado para golpear a su esposa que las mujeres que se casan más tarde. En todo el mundo, el 44% de las niñas de 15 a 19 años de edad piensan que un esposo o una pareja tiene justificación para golpear o golpear a su esposa o pareja en determinadas circunstancias.

3) Casar a jóvenes sujetos con formas insidiosas de violencia - emocional y psicológica

Evelyn Flomo, 32, activista comunitaria en su aldea en el condado de Grand Gedeh, Liberia.

Evelyn, ex novia infantil, se convirtió en activista comunitaria por los derechos de las mujeres.

Las novias menores a menudo sufren la presión emocional de sus familias, y los esposos o suegros pueden limitar su capacidad para tomar decisiones sobre sus propias vidas y cuerpos. La iniciación sexual forzada y el embarazo temprano a menudo tienen efectos duraderos en la salud mental de las niñas.

Evelyn, de Liberia, tenía solo 15 años cuando se vio obligada a casarse. Al principio, le resultaba difícil hacer valer sus deseos sobre si tener un bebé o cuándo hacerlo, y pronto se dio cuenta de que, si usaba algún método anticonceptivo, su marido la abandonaría. Ella vivía con miedo de que él se enterara.

La creciente evidencia del África subsahariana muestra que las niñas que se casan temprano corren mayor riesgo de contraer el VIH / sida u otras enfermedades de transmisión sexual. Por ejemplo, en Uganda, la tasa de VIH para niñas adolescentes de entre 15 y 19 años fue mucho más alta para las niñas casadas (89%) que para las niñas solteras (66%).

4) Las novias niños son más propensas a describir su primera experiencia sexual como forzada

La historia de melka

Melka, quien se casó a los 14 años, ahora enseña a las niñas sobre sus derechos.

Las novias menores rara vez tienen algo que ver con quién, si o cuándo casarse. Melka, de Etiopía , tenía 14 años cuando regresó a casa de la escuela para descubrir que iba a casarse ese día con un anciano de su comunidad.

"Después de la boda", recuerda, "me llevaron a su casa en el pueblo de al lado. Empezó a empujarme hacia el dormitorio. No quería entrar, pero nadie me escuchaba ”.

Melka no está sola en su situación. Un estudio reciente encontró que, a nivel mundial, las niñas que se casaron antes de los 15 años tenían casi un 50% más de probabilidades de haber sufrido violencia física o sexual por parte de sus padres que las casadas después de los 18 años.

5) La acción sobre el matrimonio infantil envía un mensaje claro: la violencia contra las niñas y las mujeres nunca puede ser justificada en nombre de la tradición o la cultura.

Cuando las niñas se casan antes de los 18 años, sus vidas suelen estar marcadas por un tipo de violencia tácita pero muy real; una que está sucediendo, como lo describe Ela Bhatt de The Elders, "con el consentimiento de la sociedad" .

"A pesar del progreso que hemos logrado", el Arzobispo Desmond Tutu escribió en su blog , "este mundo sigue siendo cruel y arbitrario para muchas mujeres y niñas" que son sometidas diariamente a la violencia comúnmente aceptada como tradición en muchas sociedades.

DESAFÍO A LAS PRÁCTICAS VIOLENTAS EN LAS VIDAS DE LAS NIÑAS

Aunque el matrimonio infantil es complejo, se basa en un supuesto central: que las mujeres y las niñas son de alguna manera de menor valor. Esto conduce a situaciones donde los actos de violencia contra las niñas son más fáciles de justificar.

Contrarrestar la normalización de la violencia en las vidas de niñas y mujeres obligadas a casarse temprano es uno de los mayores desafíos en nuestros esfuerzos para detener la violencia de género. Se requerirá coraje, determinación y acción coordinada de todos los sectores de la sociedad para ponerle fin.

Este blog se publicó originalmente para conmemorar el Día Internacional de la Eliminación de la Violencia contra la Mujer (25 de noviembre) y 16 Días de activismo para poner fin a la violencia de género en 2013. Lo estamos reeditando con estadísticas actualizadas en 2017.