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¿Por qué el matrimonio infantil es una forma de violencia contra mujeres y niñas?

Photo Credit: Graham Crouch|Girls Not Brides

La violencia contra las mujeres y las niñas es un problema mundial que afecta a millones de mujeres cada año. De hecho, se estima que una de cada tres mujeres y niñas experimentan violencia en su vida. El matrimonio infantil es una manifestación de esa violencia.

En muchos casos, los padres sienten que lo mejor para su hija es casarse a una edad temprana: creen que el matrimonio la protegerá contra agresiones físicas o sexuales. Sin embargo, esta creencia a menudo se equivoca. El matrimonio infantil pone a las mujeres y las niñas en un riesgo particular de sufrir violencia sexual, física y psicológica a lo largo de sus vidas.

Aquí hay cinco razones por las que esta violación de los derechos más básicos de las niñas debería impulsar la acción:

1) No pondremos fin a la violencia contra las mujeres y las niñas mientras las niñas se casen siendo niñas.

Hay un movimiento creciente y vocal de personas en todo el mundo decididas a poner fin a la violencia contra las mujeres y las niñas. La escala del matrimonio infantil significa que no podemos esperar lograr esto sin abordar una práctica que deja a las niñas vulnerables a muchas formas diferentes de violencia.

A nivel mundial, en la actualidad más de 700 millones de mujeres vivas se casaron antes de cumplir los 18 años. Sin una acción concertada, este número podría aumentar a más de 1.200 millones en 2050.

2) Las niñas novias son más vulnerables a la violencia física

Las niñas que se casan cuando eran niñas corren un riesgo especial de sufrir violencia por parte de sus parejas o de sus familias. Es más probable que sean golpeadas o amenazadas por sus maridos que las niñas que se casan más tarde. Cuanto mayor sea la diferencia de edad entre las niñas y sus maridos, es más probable que experimenten violencia de pareja íntima.

A menudo casadas con hombres mucho mayores, es más probable que las novias crean que un hombre a veces está justificado para golpear a su esposa que las mujeres que se casan más tarde. A nivel mundial, el 44% de las niñas de entre 15 y 19 años piensa que un esposo o pareja está justificado para golpear o golpear a su esposa o pareja en determinadas circunstancias.

3) Casarse con jóvenes somete a las niñas a formas insidiosas de violencia - emocional y psicológica

Evelyn Flomo, 32, activista comunitaria en su aldea en el condado de Grand Gedeh, Liberia.

Evelyn, una ex novia niña, se convirtió en activista comunitaria por los derechos de las mujeres

Las niñas novias a menudo sufren la presión emocional de sus familias, y los maridos o suegros pueden limitar su capacidad para tomar decisiones sobre sus propias vidas y cuerpos. La iniciación sexual forzada y el embarazo precoz a menudo tienen efectos duraderos en la salud mental de las niñas.

Evelyn, de Liberia, tenía solo 15 años cuando se vio obligada a casarse. Al principio, le resultó difícil hacer valer sus deseos sobre si tener un bebé o cuándo, y pronto se dio cuenta de que, si usaba algún método anticonceptivo, su marido la dejaría. Vivía con miedo de que él se enterara.

La creciente evidencia de África subsahariana muestra que las niñas que se casan temprano corren un mayor riesgo de contraer VIH / SIDA u otras enfermedades de transmisión sexual. Por ejemplo, en Uganda, la tasa de VIH entre las adolescentes de entre 15 y 19 años fue mucho más alta para las mujeres casadas (89%) que para las solteras (66%).

4) Es más probable que las niñas novias describan su primera experiencia sexual como forzada.

La historia de Melka

Melka, que se casó a los 14 años, ahora enseña a las jóvenes sobre sus derechos

Las niñas novias rara vez tienen voz y voto sobre con quién, si casarse o cuándo. Melka, de Etiopía , tenía 14 años cuando regresó de la escuela y descubrió que ese día se casaría con un anciano de su comunidad.

“Después de la boda”, recuerda, “me llevaron a su casa en el pueblo de al lado. Comenzó a empujarme hacia el dormitorio. No quería entrar, pero nadie me escuchaba ”.

Melka no está sola en su situación. Un estudio reciente encontró que, a nivel mundial, las niñas que se casaban antes de los 15 años tenían casi un 50% más de probabilidades de haber experimentado violencia física o sexual por parte de sus padres que las que se casaban después de los 18.

5) La acción sobre el matrimonio infantil envía un mensaje claro: la violencia contra las niñas y las mujeres nunca puede excusarse en nombre de la tradición o la cultura

Cuando las niñas se casan antes de los 18 años, sus vidas están marcadas con demasiada frecuencia por un tipo de violencia tácita, pero muy real; uno que está sucediendo, como describe Ela Bhatt de The Elders, “con el consentimiento de la sociedad” .

“A pesar del progreso que hemos logrado”, escribió en su blog el arzobispo Desmond Tutu, “este mundo sigue siendo cruel y arbitrario para demasiadas mujeres y niñas” que son sometidas a diario a la violencia comúnmente aceptada como tradición en muchas sociedades.

DESAFÍO DE LAS PRÁCTICAS VIOLENTAS EN LA VIDA DE LAS NIÑAS

Aunque es complejo, el matrimonio infantil se basa en un supuesto fundamental: que las mujeres y las niñas de alguna manera tienen menos valor. Esto conduce a situaciones en las que los actos de violencia contra las niñas son más fáciles de justificar.

Contrarrestar la normalización de la violencia en la vida de las niñas y mujeres obligadas a casarse temprano es uno de los mayores desafíos en nuestros esfuerzos para detener la violencia de género. Se necesitará coraje, determinación y acción coordinada de todos los sectores de la sociedad para ponerle fin.

Este blog se publicó originalmente para conmemorar el Día Internacional para la Eliminación de la Violencia contra la Mujer (25 de noviembre) y los 16 Días de Activismo para Poner Fin a la Violencia de Género en 2013. Lo volvemos a publicar con estadísticas actualizadas en 2017.