Esta página fue traducida por Google Translate, un servicio de traducción instantánea. No se garantiza la precisión de estas traducciones.

Regresar a la versión en inglés

¿Por qué mantener a las niñas en la escuela puede ayudar a Sudán del Sur?

Photo credit: John Robinson / IPS

Este artículo se publicó originalmente en IPS News para el Día Internacional de la Niña 2013.

Como resultado de décadas de guerra civil, muchos adultos y niños en Sudán del Sur no fueron a la escuela. Las estadísticas del gobierno para 2011 muestran que solo el 39 por ciento de los estudiantes de primaria y el 30 por ciento de los de secundaria son mujeres.

A Mary K. le encantaba estudiar y quería ser contadora. Sin embargo, cuando tenía 16 años y estaba en la clase seis (octavo grado), su padre la obligó a abandonar la escuela para casarse con un hombre de 50 años que le pagó 60 vacas.

María le rogó a su padre que la mantuviera en la escuela. Pero su padre era inflexible. "Dijo que es una pérdida de dinero educar a una niña y que las niñas nacen para que la gente pueda comer", me dijo Mary en 2012, cuando visité Sudán del Sur para entrevistar a niñas y mujeres sobre el matrimonio infantil y el matrimonio forzado . "Dijo que el matrimonio, no la educación, me traerá respeto en la comunidad".

"Dijo que el matrimonio, no la educación, me traerá respeto en la comunidad".

Mary casada a los 16 años

Recientemente, asistí a la conferencia regional africana de la Conferencia Internacional sobre Población y Desarrollo (CIPD) más allá de 2014 en Addis Abeba, Etiopía. La reunión se llevó a cabo para examinar el progreso, las brechas y los desafíos para llevar a cabo el plan de acción de 20 años para el desarrollo de los derechos humanos desde la histórica conferencia de la CIPD en 1994. En esa conferencia original, 179 gobiernos se comprometieron a ofrecer un desarrollo basado en los derechos humanos.

Fue alentador escuchar a los delegados del gobierno de Sudán del Sur hablar sobre la importancia de promover el acceso de las niñas a la educación en la agenda de desarrollo posterior a 2015, y el compromiso de su gobierno de garantizar que todas las niñas en Sudán del Sur vayan a la escuela. De hecho, el presidente Salva Kiir ha reiterado este mensaje una y otra vez.

Para su crédito, el gobierno de Sudán del Sur ha identificado la educación como una prioridad en su plan de desarrollo. Ha tomado varias medidas políticas y programáticas desde que obtuvo la autonomía de Sudán en 2005 y la independencia en 2011 para aumentar la inscripción escolar, incluido el avance de los derechos de las niñas a la educación. La Ley de la infancia de 2008 y la Constitución de transición establecen el derecho a la educación primaria gratuita y obligatoria. La Ley del niño también establece explícitamente que ninguna niña puede ser expulsada de la escuela debido al embarazo y que se debe permitir que las madres jóvenes continúen su educación.

El sur de Sudán tiene un Sistema de educación alternativa que ofrece a las personas que no han tenido acceso a la educación formal, incluidas las niñas embarazadas y las madres, la oportunidad de ir a la escuela. En 2011, cerca de 70,000 niñas y mujeres asistieron a la escuela bajo este programa.

El matrimonio infantil, un obstáculo adicional para la educación de las niñas en Sudán del Sur

A pesar de estos esfuerzos, proporcionar una educación de calidad en Sudán del Sur no es una tarea fácil. Las estadísticas del gobierno para 2011 muestran que solo el 39 por ciento de los estudiantes de primaria y el 30 por ciento de los de secundaria son mujeres. El nuevo país enfrenta importantes desafíos humanitarios y de desarrollo, y la educación no es una excepción. Como resultado de décadas de guerra civil, muchos adultos y niños en Sudán del Sur no fueron a la escuela. La inseguridad interna y el conflicto continúan perturbando la educación. La infraestructura escolar está poco desarrollada y el país tiene pocos maestros capacitados.

Una oportunidad perdida para la educación no solo perjudica a las niñas obligadas a contraer matrimonio temprano, sino que tiene repercusiones de gran alcance y duraderas para sus hijos y comunidades.

Para las niñas como Mary, estos desafíos a menudo se ven agravados por el matrimonio infantil. Según las estadísticas del gobierno, cerca de la mitad (48 por ciento) de las niñas sudanesas del sur de 15 a 19 años de edad están casadas, y algunas se casan a partir de los 12 años. Muchas niñas en Sudán del Sur no asisten a la escuela o no terminan su educación como tal. sus familias los casan por varias razones, entre ellas recibir vacas, dinero y otros regalos.

Muchas de las niñas y mujeres que entrevisté me contaron que sus sueños de continuar la escuela para convertirse en contadores, maestros o médicos se vieron frustrados cuando se casaron. A pesar de las iniciativas del gobierno, la mayoría de los que habían estado en la escuela se fueron después de tres a cinco años de educación primaria, cuando apenas estaban alfabetizados. Quienes lo abandonaron me dijeron que les resultaba difícil continuar después del matrimonio debido a las restricciones financieras, las tareas domésticas, la maternidad y las normas sociales que consideran que el matrimonio y la educación son conflictivos.

El fortalecimiento del acceso de las niñas a la educación requiere pasos positivos para frenar el matrimonio infantil

Mientras Sudán del Sur celebra el segundo Día Internacional de las Niñas , cuyo tema es “innovar para la educación de las niñas”, con el resto del mundo mañana, debe reconocer que el fortalecimiento del acceso de las niñas a la educación requiere pasos positivos para frenar el matrimonio infantil. Esto debe incluir hacer cumplir las leyes existentes sobre el matrimonio infantil y desarrollar y llevar a cabo programas integrales que aborden las causas fundamentales del matrimonio infantil. Sudán del Sur necesita un plan de acción nacional sobre el matrimonio infantil para garantizar una respuesta coordinada y eficaz.

Una oportunidad perdida para la educación no solo perjudica a las niñas obligadas a contraer matrimonio temprano, sino que tiene repercusiones de gran alcance y duraderas para sus hijos y comunidades.

Cuando entrevisté a Mary en 2012, ella tenía 24 años, tenía tres hijos y luchaba por satisfacer sus necesidades básicas. Ni ella ni su marido tenían ninguna fuente de ingresos. Su hijo mayor, que tenía siete años y su hija de cinco años no había empezado la escuela porque, dijo Mary, no tenía dinero para llevarlos a la escuela.

Le pregunté a Mary qué pensaba acerca de los comentarios de su padre de que el matrimonio, no la educación, era importante para ella. Ella me dijo: “Ahora he crecido y sé que esto no es cierto. No puedo conseguir trabajo para mantener a mis hijos y veo que las niñas que tienen algún tipo de educación pueden conseguir trabajo. La educación es importante para las mujeres ”.

Si Sudán del Sur debe realizar su visión de la educación para todos, así como el desarrollo económico, debe escuchar las palabras de Mary.