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¿Por qué los jefes tradicionales como yo deben oponerse al matrimonio infantil?

Este blog se publicó originalmente en Chime For Change , en asociación con Girls Not Brides.

Soy un jefe tradicional o "Nkosi" en mi idioma. Mi jefatura se llama Mfumbeni, se encuentra en la parte oriental de Zambia y alberga a unas 325 aldeas. Cada pueblo tiene alrededor de 200-250 hogares con un promedio de siete miembros por familia. Mi jefatura de Mfumbeni asciende a más de medio millón de individuos.

Soy responsable del bienestar general de mi gente. Cuido la calidad de su agua, ¿es seguro beberla? ¿Tienen suficiente? ¿Qué enfermedades padecen? Hablo en nombre de ellos al Gobierno y me aseguro de que reciban los servicios a los que tienen derecho, como la atención médica.

La vida no es fácil, realmente carecemos de escuelas, el VIH / SIDA es un problema y hay un aumento en los niveles de analfabetismo. Los niveles de pobreza son altos y la mayoría de las personas dependen de la agricultura subsidiada. El dinero puede ser muy difícil de conseguir.

El matrimonio infantil es una tradición que estoy decidida a terminar.

El matrimonio infantil es una tradición aquí, pero estoy decidido a ponerle fin. Simplemente no creo que sea el deseo de Dios que las niñas sufran. Solo imagine el trauma de por vida que sufriría si estuviera casado cuando era niño. Y vi el impacto negativo que el matrimonio infantil tiene no solo en las niñas, sino también en sus propios hijos, sus familias y en todos nosotros en la comunidad.

La verdad es que al luchar por el bienestar de nuestras niñas, luchamos por el bien de todos. Por eso empecé a hablar en contra del matrimonio infantil. Los niños son niños; Debemos dejarlos crecer, debemos cuidarlos y enviarlos a la escuela.

La verdad es que al luchar por el bienestar de nuestras niñas, luchamos por el bien de todos.

Jefe Nzamane

Hace unos años, comencé un programa de educación cívica en el que llegué a personas de mi comunidad. Junto con mi asociación, la Asociación de Desarrollo Mfumbeni, organizamos clases para explicar a los padres que los cuerpos de sus hijas no están listos para llevar a un bebé o para dar a luz.

Usted ve, por falta de educación, la mayoría de los padres ni siquiera son conscientes del proceso reproductivo y no comprenden los peligros que enfrentan las niñas cuando dan a luz a una edad tan tierna.

Además, en mi jefatura, era común que las niñas se dieran en matrimonio a cambio de una dote o "precio de novia". Esto generalmente se daba en forma de ganado porque cuando tienes muchas vacas, eres visto como una persona rica. Les digo a los padres que no deben considerar el matrimonio como una fuente de ingresos. Les explico que la educación es una mejor inversión a largo plazo y que aportará más recursos a la familia.

La mayoría de los padres responden positivamente, pero a veces tengo que ser firme. Como su líder tradicional, tengo el derecho de reprender a aquellos que causan daño a otros. Cuando me encuentro con chicas que se han escapado para escapar de una boda que no eligieron, voy a hablar con las familias. Pero si no quieren escucharme, los reprendo haciéndoles reparar carreteras comunales, por ejemplo u otras instalaciones que compartimos como comunidad.

Juntos podemos lograr un cambio en Zambia

Ya he visto muchos cambios y cada vez más familias están eligiendo la educación sobre el matrimonio para sus hijas. Estoy seguro de que podemos lograr esto en todo el país.

Zambia tiene alrededor de 72 tribus y cada una de ellas tiene sus diferentes costumbres y tradiciones. Es por eso que necesitamos jefes de todo nuestro país para hablar en contra de esta práctica. Pero no podemos hacer esto solos. Necesitamos que nuestro gobierno fortalezca las leyes para prevenir el matrimonio infantil. Necesitamos que ellos tomen una postura y digan que el matrimonio temprano no es lo que queremos para los niños de Zambia.

Soy padre de tres hijos. Mi hija ya ha crecido y trabaja para el Ministerio de Asuntos Exteriores en Zambia. Estoy muy orgulloso de ella. Pero quiero esto para todas las chicas en mi jefatura. Quiero verlos ir a la escuela, elegir un futuro en el que puedan ser autosuficientes y casarse cuando lo deseen.