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Por qué los jefes tradicionales como yo deben oponerse al matrimonio infantil

Este blog se publicó originalmente en Chime For Change , en asociación con Girls Not Brides.

Soy un jefe tradicional o «Nkosi» en mi idioma. Mi jefatura se llama Mfumbeni, se encuentra en la parte oriental de Zambia y alberga unas 325 aldeas. Cada aldea tiene alrededor de 200-250 hogares con un promedio de siete miembros por familia. Mi jefatura de Mfumbeni asciende a más de medio millón de personas.

Soy responsable del bienestar general de mi gente. Cuido la calidad de su agua, ¿es segura para beber? ¿Tienen suficiente? ¿Qué enfermedades padecen? Hablo en su nombre con el Gobierno y me aseguro de que reciban los servicios a los que tienen derecho, como la atención médica.

La vida no es fácil, realmente carecemos de escuelas, el VIH / SIDA es un problema y los niveles de analfabetismo aumentan. Los niveles de pobreza son altos y la mayoría de la gente depende de la agricultura subvencionada. El dinero puede ser muy difícil de conseguir.

El matrimonio infantil es una tradición que estoy decidido a acabar

El matrimonio infantil es una tradición aquí, pero estoy decidido a ponerle fin. Simplemente no creo que sea el deseo de Dios que las niñas sufran. Imagínese el trauma de por vida que sufriría si estuviera casado cuando era niño. Y vi el impacto negativo que el matrimonio infantil tiene no solo en las niñas, sino también en sus propios hijos, sus familias y en todos nosotros en la comunidad.

La verdad es que al luchar por el bienestar de nuestras niñas, nos esforzamos por el bien de todos. Por eso comencé a hablar en contra del matrimonio infantil. Los niños son niños; debemos dejarlos crecer, debemos cuidarlos y enviarlos a la escuela.

La verdad es que al luchar por el bienestar de nuestras niñas, nos esforzamos por el bien de todos.

Jefe Nzamane

Hace unos años, comencé un programa de educación cívica en el que me acerqué a la gente de mi comunidad. Junto con mi asociación, Mfumbeni Development Association, impartimos clases para explicar a los padres que los cuerpos de sus hijas no están preparados para llevar un bebé o dar a luz a un niño.

Verá, por falta de educación, la mayoría de los padres ni siquiera son conscientes del proceso reproductivo y no comprenden los peligros que enfrentan las niñas cuando dan a luz a una edad tan tierna.

Además, en mi jefatura, era común que las niñas fueran entregadas en matrimonio a cambio de una dote o 'precio de la novia'. Por lo general, esto se da en forma de ganado porque cuando tienes muchas vacas, se te ve como una persona rica. Les digo a los padres que no deben considerar el matrimonio como una fuente de ingresos. Les explico que la educación es una mejor inversión a largo plazo y que traerá más recursos a la familia.

La mayoría de los padres responden positivamente, pero a veces tengo que ser firme. Como su líder tradicional, tengo derecho a reprender a quienes causan daño a otros. Cuando me encuentro con chicas que se han escapado para escapar de una boda que no eligieron, voy y hablo con las familias. Pero si no quieren escucharme, los regaño haciéndoles reparar, por ejemplo, caminos comunales u otras instalaciones que compartimos como comunidad.

Juntos podemos lograr el cambio en Zambia

Ya he visto muchos cambios y cada vez más familias eligen la educación sobre el matrimonio para sus hijas. Estoy seguro de que podemos lograrlo en todo el país.

Zambia tiene alrededor de 72 tribus y cada una de las tribus tiene sus diferentes costumbres y tradiciones. Por eso necesitamos jefes de todo nuestro país que se pronuncien en contra de esta práctica. Pero no podemos hacer esto solos. Necesitamos que nuestro gobierno fortalezca las leyes para prevenir el matrimonio infantil. Necesitamos que tomen una posición y digan que el matrimonio precoz no es lo que queremos para los niños de Zambia.

Soy padre de tres hijos. Mi hija ya es mayor y trabaja para el Ministerio de Relaciones Exteriores de Zambia. Estoy muy orgulloso de ella. Pero quiero esto para todas las chicas de mi jefatura. Quiero verlos ir a la escuela, elegir un futuro en el que puedan ser autosuficientes y casarse cuando quieran.