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¿Por qué estamos construyendo una alianza para acabar con el matrimonio infantil?

Photo credit: Jeff Moore | Girls Not Brides

Graça Machel explica cómo Los Ancianos decidieron construir una asociación global para acabar con el matrimonio infantil, comenzando con una reunión de organizaciones de base y mundiales en Addis Abeba, Etiopía .

Si tuviera que compartir un consejo con aquellos que buscan hacer una diferencia positiva, es que no puede hacerlo solo. Siempre he tratado de escuchar y aprender de las experiencias de otros y pensar creativamente sobre cómo podemos unirnos para lograr un cambio duradero.

Con ese espíritu, esta semana me he unido a tres de mis compañeros ancianos en Addis Abeba, Etiopía, para reunir a personas de todo el mundo que trabajan para poner fin al matrimonio infantil. Queremos escuchar lo que están haciendo en sus comunidades para poner fin a la práctica, qué funciona y qué se necesita hacer para lograr un cambio a escala global.

Atrayendo la atención global a una práctica tradicional nociva.

Queremos poner el fin del matrimonio infantil en la parte superior de la agenda internacional. Me parece extraordinario que se haya prestado tan poca atención a un tema que tiene un impacto devastador en la vida de un estimado de diez millones de niñas cada año, y que está en la raíz de tantos desafíos de desarrollo.

El progreso en el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, en particular los relacionados con las mujeres, avanza con demasiada lentitud y uno de los motivos subyacentes es el matrimonio infantil, que afecta directamente a seis de los ocho ODM.

Cuando una niña se casa, es menos probable que complete su educación, si es que alguna vez asistió a la escuela. Los padres valoran menos la educación de las niñas cuando esperan que se casen jóvenes y tengan hijos antes de tiempo. Por lo tanto, se le niegan las oportunidades educativas y económicas para salir de la pobreza y a su familia, lo que también hace que su comunidad sea pobre.

A menudo no está físicamente lista para tener un hijo, pero puede verse presionada para probar su fertilidad. Los resultados pueden ser fatales: las niñas menores de 15 años tienen cinco veces más probabilidades de morir en el parto que las mujeres de 20 años.

También rara vez podrá negociar relaciones sexuales con su esposo o tendrá el poder de rechazar prácticas sexuales inseguras. Las novias jóvenes tienen un mayor riesgo de contraer el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual que las niñas solteras y sexualmente activas de la misma edad.

Las tradiciones pueden cambiar

Creo que una de las razones principales por las que el matrimonio infantil no se ha abordado de manera concertada a nivel local, nacional o internacional es que está estrechamente vinculado a la tradición y, a menudo, está respaldado por figuras religiosas.

No hay religión cuyos principios y valores fundamentales promuevan el matrimonio infantil. No es una cuestión de fe. Sin embargo, a lo largo del tiempo, se han desarrollado una serie de prácticas que ahora se consideran "tradiciones".

Pero las tradiciones las hacemos nosotros, y podemos decidir cambiarlas. Debemos ser respetuosos, pero también debemos tener el coraje de detener las prácticas dañinas que empobrecen a las niñas, las mujeres y sus comunidades.

No será fácil; Romper tabúes puede ser un trabajo solitario. Los activistas que trabajan en las bases a veces se sienten aislados cuando están a la vanguardia de ese cambio. Esperamos que al unirse en una alianza, puedan encontrar fuerza en otros que también trabajan para terminar con el matrimonio infantil. Es en sí mismo empoderador saber que hay personas en todo el mundo dedicadas a los mismos objetivos que tú.

Moviéndose en olas por el cambio.

Creo que para hacer una diferencia fundamental y positiva, ya no podemos movernos en grupos pequeños sino en olas de cambio. Espero reunirme con activistas de todo el mundo en Etiopía esta semana para que podamos unirnos como una alianza, liberar la energía de cada uno y generar el impulso necesario para terminar con el matrimonio infantil.

Este blog fue publicado originalmente por The Elders .