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Una ventana al futuro: involucrar a los niños para acabar con el matrimonio infantil

Adolescent boys from Bihar, India. | Photo credit: Graham Crouch | Girls Not Brides

Una ventana al futuro.

Así es como pienso en mi trabajo.

Dirijo discusiones con grupos de niños en la zona rural de Bengala Occidental, India, para sensibilizarlos sobre los desafíos que enfrentan sus hermanas y madres en esta sociedad patriarcal como parte del Proyecto Niñas de Landesa .

Hemos hablado con más de 7.000 niños durante los últimos cuatro años. Y las conversaciones a menudo comienzan con ellos compartiendo su comprensión de la forma en que funciona su mundo. Y aunque son jóvenes, ven fácilmente las injusticias que los rodean y la variedad de desafíos que enfrentan sus hermanas.

“Sucede que nuestra sociedad cree que las niñas son más hermosas cuando tienen entre 16 y 18 años. A medida que envejecen, su belleza se desvanece. De manera similar, para los niños, según nuestra sociedad, se ven más hermosos cuando tienen entre 25 y 26 años ”, dijo recientemente un niño, a modo de explicación de la edad típica de matrimonio en su aldea.

Otro ofrece, “los vecinos comienzan a insistir en que debe casar a su hija temprano. Una vez que la niña tiene entre 16 y 17 años, todos en la comunidad comienzan a preocuparse ".

Ven a sus hermanas, primas y "muchos de nuestros compañeros de clase, con quienes hemos estado estudiando durante años, de repente dejan de ir a la escuela un día".

¿Qué dijeron estas hermanas, primas y compañeras de clase cuando sus padres anunciaron su boda, a menudo con hombres que no conocen y que son muchos años mayores que ellos?

Los chicos me dicen "nada".

Uno agrega: “Las niñas son tan pequeñas que apenas tienen la capacidad de darse cuenta de lo que les está sucediendo. Entonces, lo que sea que se decida desde su casa, lo aceptan ".

Un niño agrega: “Una niña de mi comunidad se casó ayer… La niña solo tenía 14 años. ... Nunca he visto a nadie tratando de detener tales matrimonios ".

Por eso estas conversaciones con los chicos son tan importantes. Las conversaciones suelen ser la primera vez que se reconocen y cuantifican los desafíos que enfrentan las niñas.

“Las niñas son tan pequeñas que apenas tienen la capacidad de darse cuenta de lo que les está pasando. Entonces, lo que se decida desde su casa, lo aceptan ».

El Proyecto Niñas de Landesa es un proyecto innovador implementado a través de una asociación entre el gobierno de Bengala Occidental, India y Landesa, destinado a mejorar la situación económica, sanitaria y social de las adolescentes en las zonas rurales de Bengala Occidental.

Crédito de la foto: Landesa.

Más de 40.000 niñas participan actualmente en el Proyecto Niñas de Landesa, donde aprenden sobre sus derechos a poseer y heredar tierras y reciben capacitación en habilidades intensivas de jardinería orgánica. Crédito de la foto: Landesa.

Durante los últimos cuatro años, el proyecto se ha centrado en un distrito, Coochbehar, donde las oportunidades para las adolescentes se ven truncadas por los problemas interrelacionados de la educación limitada, el matrimonio infantil, la maternidad temprana, la trata, la desnutrición y la distribución desigual de la tierra familiar y otros. bienes en el momento de la herencia.

La idea principal de este proyecto, que ha llegado a decenas de miles de niñas en los últimos cuatro años, es conectar a las adolescentes con activos, en particular la tierra, que creemos que pueden ayudar a reducir sus vulnerabilidades al aumentar su estatus en sus familias y alimentar un cambio en la forma en que sus comunidades los perciben.

Se incluyó un programa de “Sensibilización de grupos de niños” para crear un cambio duradero. Los niños se reúnen en su escuela y discuten los derechos de un niño, la situación de inseguridad de las niñas en familias pobres, los derechos a la herencia y el papel que los hermanos pueden desempeñar para ayudar a sus hermanas a reducir su vulnerabilidad. Y hablamos del futuro. Específicamente sobre su futuro rol como esposos y padres, mitigando los desafíos que enfrentan las niñas.

Participantes del programa Boys Group de Landesa - Crédito de la foto Landesa

Niños participantes en el Proyecto Niñas de Landesa. Es necesario involucrar a los hombres jóvenes en las conversaciones para abordar la discriminación que enfrentan las niñas y mujeres. Crédito de la foto: Landesa.

A los niños participantes se les enseña sobre los derechos legales de las niñas, incluida la edad legal para contraer matrimonio, las leyes que exigen la distribución equitativa de la herencia entre todos los hermanos y la ilegalidad de la dote. Durante un grupo focal de niños adolescentes, un participante estuvo de acuerdo en que:

“Las niñas deben casarse después de los 18 años, porque si se casan temprano, después de algunos años se volverán débiles y débiles, entonces no podrán hacerse cargo de sus responsabilidades. A los 21-22 años de edad, las niñas han crecido adecuadamente y saben lo que está bien o mal para ellas ".

Sin embargo, debido a que son muy pequeños, estos niños saben que dependen de sus padres y de otros ancianos de la sociedad para impulsar este cambio.

Ahora hemos expandido nuestro Proyecto de Niñas a seis distritos. Hemos llegado a decenas de miles de niñas. Esperamos expandir nuestro alcance a los niños en estos nuevos distritos. Caminando por los pueblos, viendo los jardines de las niñas: calabazas enredaderas que crecen en los techos y hojas verdes en parcelas alrededor de las granjas de las niñas y sintiendo que los niños respetan cada vez más a sus hermanas y compañeros de clase, no puedo evitar pensar que estos jardines son manifestaciones visuales de la esperanza que todos tenemos de un futuro mejor.