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La Asamblea Mundial de la Salud reconoce que debemos abordar el matrimonio precoz. Ahora es el momento de la acción de la OMS.

¿Qué significa para las adolescentes del mundo en desarrollo el debate de la semana pasada sobre el matrimonio precoz y los embarazos de adolescentes en la Asamblea Mundial de la Salud? ¿Y qué puede hacer la OMS para apoyarlos?

El 25 de mayo de 2012, uno de los organismos de salud mundial más creíbles y respetados celebró un debate sobre el matrimonio precoz, los embarazos de adolescentes y jóvenes. La discusión en la Asamblea Mundial de la Salud, un organismo que determina las políticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), reconoció formalmente que debemos actuar en todos los sectores de la salud si queremos lograr una reducción del matrimonio precoz y salvar las vidas de Millones de madres jóvenes.

El matrimonio precoz y el embarazo en la adolescencia están estrechamente vinculados. Las novias menores a menudo son presionadas para probar su fertilidad poco después del matrimonio y las consecuencias pueden ser peligrosas. La OMS considera que las complicaciones en el embarazo y el parto son la principal causa de muerte en niñas de 15 a 19 años de edad en el mundo en desarrollo.

¿Qué pasó en la Asamblea Mundial de la Salud?

A la asamblea mundial de la salud anual asisten todos los países que son miembros de la OMS. Todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas pueden ser miembros de la OMS, por lo que, sea donde sea, es probable que su país haya estado representado en la Asamblea de la semana pasada.

En la Asamblea, casi 30 países de las seis regiones de la OMS hablaron durante la discusión. Muchos destacaron las consecuencias perjudiciales para la salud y sociales del matrimonio precoz en las adolescentes, sus familias y comunidades. También recibieron con agrado un informe presentado por la secretaría de la OMS, “Matrimonios precoces, embarazos de adolescentes y jóvenes”, y las Directrices de la OMS sobre la prevención del embarazo precoz y los resultados reproductivos deficientes en adolescentes de países en desarrollo.

Una de las recomendaciones hechas en las Pautas es reducir el matrimonio antes de los 18 años. Como parte de este esfuerzo, las Pautas piden a los líderes políticos y comunitarios que formulen y apliquen leyes y políticas para prohibir el matrimonio de niñas menores de 18 años.

El informe de la Secretaría de la OMS también exige acciones para influir en las actitudes de la familia y la comunidad relacionadas con el matrimonio precoz y hacer más para mantener a las niñas en la escuela, tanto a nivel primario como secundario. La OMS también recomendó la implementación de educación sexual y un mejor acceso a los anticonceptivos para adolescentes, así como la censura de las relaciones sexuales bajo coacción, para abordar el matrimonio precoz y los malos resultados de salud materna para las adolescentes.

¿Por qué esto importa?

Es muy importante que la OMS asuma el liderazgo en los esfuerzos para abordar el matrimonio precoz y el embarazo en la adolescencia. Según sus propios hallazgos, en los países de ingresos bajos y medios, los nacimientos y las muertes en la primera semana y mes de vida son 50% más altos entre los bebés nacidos de madres menores de 20 años que los nacidos de madres de 20 a 29 años . Cuanto más joven es la madre, mayor es el riesgo para sus hijos.

Al tomar nota del informe de la OMS sobre el matrimonio precoz y el embarazo en la adolescencia y al debatir los dos temas juntos, los delegados en la Asamblea Mundial de la Salud reconocieron que la asociación y la acción en todos los sectores es vital para lograr mejores resultados de salud para las adolescentes y sus hijos.

El fuerte apoyo de la Asamblea Mundial de la Salud también puede ayudar a impulsar la inversión hacia más programas para prevenir el matrimonio prematuro y proporcionar a las niñas que ya están casadas información que puede salvarles la vida.

Entonces, ¿qué sigue?

El debate en la Asamblea Mundial de la Salud fue un paso bienvenido, pero la OMS debe hacer más para que el tema del matrimonio infantil sea un tema prioritario. Solo así se traducirán las palabras en acción para las chicas que más lo necesitan.

Como señaló la Secretaría de la OMS en su informe, los adolescentes enfrentan importantes barreras para los servicios de salud. Este es particularmente el caso de las novias que a menudo están aisladas de su propia familia, están obligadas a abandonar la escuela o carecen de una voz en su relación con los esposos mayores.

La OMS puede hacer mucho para superar estos obstáculos, por ejemplo, ayudando a los gobiernos nacionales donde prevalece el matrimonio infantil para capacitar a los trabajadores de la salud sobre cómo llegar a las novias, haciendo que los establecimientos sean más amigables con los adolescentes y sensibilicen a las comunidades sobre los riesgos del matrimonio temprano.

Más de 60 millones de mujeres de 20 a 24 años se casaron antes de los 18 años, calcula la OMS. Ante la generación de adolescentes más grande de la historia, es crucial tomar medidas ahora para reducir ese número. Como organismo influyente que puede tener un impacto directo en los resultados de salud del país, es hora de que la OMS asuma el liderazgo para poner fin al matrimonio infantil.