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Sí, las niñas se casan de niñas y adolescentes en América Latina

Report launch of Promundo's latest report "She goes with me in my boat. Child and adolescent marriage in Brazil". | Photo credit: Promundo US

Este blog fue publicado originalmente por el Banco Interamericano de Desarrollo en Y si hablamos de igualdad .

La mayoría de las discusiones y acciones globales en torno al matrimonio de niños y adolescentes se centran en áreas críticas en África subsahariana y el sur de Asia. En América Latina y el Caribe, los investigadores y defensores han estudiado durante mucho tiempo el embarazo adolescente. Pero cualquier discusión crítica sobre las prácticas matrimoniales que involucran a menores –que puede ocurrir como resultado de un embarazo precoz o, de hecho, dar lugar a una maternidad precoz– ha surgido recientemente.

Esta invisibilidad de la práctica en la conciencia popular contrasta fuertemente con la prevalencia del matrimonio infantil en la región (donde el 29% de las mujeres menores de 18 años están casadas o en unión) , donde las tasas de prevalencia más altas existen en Brasil (36%). República Dominicana (41%), Nicaragua (41%) y Honduras (34%). Brasil alberga el mayor número absoluto de niñas en matrimonios infantiles en la región, y se estima que es el cuarto país en números totales en todo el mundo: 88.000 niñas y niños de 10 a 14 años se encuentran en lo que el censo clasifica como "consensual" (informal ), uniones civiles y / o religiosas en Brasil.

¿Qué hay detrás de estos números? ¿Cuáles son las motivaciones y consecuencias de estas uniones que involucran a menores? Con el objetivo de comprender mejor la práctica para poder contribuir a la programación y las políticas basadas en la evidencia, Promundo realizó una investigación exploratoria que explora las actitudes y prácticas que rodean el matrimonio infantil y adolescente en Pará y Maranhão, dos estados brasileños con mayor prevalencia.

La investigación encuentra una serie de factores superpuestos que perpetúan la práctica en Brasil. Estos incluyen el deseo de las familias de controlar la sexualidad de las niñas y responder a un embarazo , el deseo de proteger la reputación de la familia, así como el deseo de asegurar el apoyo financiero del hombre para la niña y el bebé.

Entre las consecuencias del matrimonio infantil y adolescente, la investigación encontró:

  • Embarazo temprano y problemas de salud maternos, neonatales e infantiles relacionados
  • Retrocesos educativos
  • Limitaciones a las redes sociales y la movilidad de las niñas
  • Exposición a la violencia de género, incluida una serie de conductas controladoras e inequitativas por parte de los maridos mayores.

Matrimonio, una forma de escapar

La investigación también reveló hallazgos que contrastan con lo que se observa sobre la práctica en otras regiones del mundo. Los matrimonios infantiles en la región a veces pueden entenderse como expresiones de la agencia de las niñas , que debe entenderse en el contexto de las limitadas oportunidades educativas y laborales.

Por ejemplo, algunas niñas desean dejar sus hogares de origen cuando experimentan violencia y abuso infantil. A pesar de que los participantes de la investigación comunicaron una falta de apoyo para el matrimonio infantil, la práctica generalmente se percibe como una alternativa "menos peor" en el contexto de un camino educativo poco atractivo o fuera de alcance. El matrimonio infantil es perpetuado por normas sociales generalizadas de desigualdad de género.

La complejidad de la agencia de las niñas frente al matrimonio infantil - el hecho de que eligen uniones que parecen no ser buenas para ellas - debería explorarse más en investigaciones futuras en Brasil y en el resto de América Latina. Otra área de interés es el papel de varias religiones en impulsar las presiones que las familias ejercen sobre las niñas. Por último, el papel de los hombres y los niños como agentes para poner fin al matrimonio infantil se pasa por alto en gran medida en la investigación sobre el matrimonio infantil, en la región y a nivel mundial.