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Los jóvenes de Benin se enfrentan al matrimonio infantil en el Día del Niño Africano de 2017

Young people mobilising for the launch of Benin's Tolerance Zero campaign in June 2016. Photo credit: UNICEF Benin

En Benin está creciendo un movimiento sin precedentes. Durante el año pasado, cientos de jóvenes salieron a las calles en Cotonou, movilizándose en sus comunidades y pidiendo a todos que desempeñen su papel para acabar con el matrimonio infantil. Su mensaje es simple: tolerancia cero.

El año pasado, más de 200 jóvenes marcharon por el fin de la violencia contra los niños, incluido el matrimonio infantil. Una vez más, los jóvenes aprovechan el Día del Niño Africano, que se celebra el 16 de junio de cada año, para hablar en contra del matrimonio infantil. Y este año, su llamado a la acción coincide con un acontecimiento emocionante: Benin lanza la campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil.

Matrimonio infantil en Benin

El matrimonio infantil está muy extendido en Benin. Según un estudio reciente de UNICEF y el Ministerio de Asuntos Sociales, el 32% de las niñas se casan antes de los 18 años, es decir, 3 de cada 10 niñas.

Hay dos factores principales del matrimonio infantil en Benin. Por un lado, la pobreza a menudo obliga a los padres a utilizar el matrimonio de su hija como una salida a las dificultades económicas. Por otro lado, las fuertes tradiciones sociales y religiosas prescriben el matrimonio tan pronto como la niña tiene su primer período.

Un movimiento para los jóvenes, de los jóvenes

El movimiento para acabar con el matrimonio infantil en Benin despegó hace un año. Las organizaciones de jóvenes se reunieron el 16 de junio de 2016 para crear la “Plateforme Synergie d'Action des Organisations de Jeunes de la Société Civile”. La plataforma de organizaciones juveniles destinada a apoyar la campaña del gobierno “Tolerancia cero” a la violencia contra los niños.

En colaboración con el gobierno y UNICEF, la plataforma ha logrado grandes avances en poco tiempo. A través de consultas en línea, diálogos con líderes tradicionales y religiosos, debates televisivos y transmisiones de radio, la campaña social ha estado en pleno apogeo.

Un destaque ha sido la creación por ocho jóvenes músicos de una canción que denuncia el matrimonio infantil. Producida en varios idiomas locales, la canción crea conciencia sobre las consecuencias del matrimonio infantil y otras formas de violencia contra los niños en Benin.

La campaña es una plataforma verdaderamente multimedia destinada a “desafiar las creencias y prácticas en torno al matrimonio infantil y reemplazar la cultura del silencio por una cultura de tolerancia cero”, explica Sabine Michiels, directora de Comunicación para el Desarrollo de UNICEF Benin.

Compromiso renovado para poner fin al matrimonio infantil en Benin

El lanzamiento de hoy de la campaña de la Unión Africana simboliza el compromiso continuo de Benin de poner fin al matrimonio infantil. Un esfuerzo apoyado al más alto nivel por la Primera Dama, Claudine Talon, y el Ministro de Trabajo, Función Pública y Asuntos Sociales, Adidjatou Mathys.

La campaña coloca la protección infantil al frente y al centro del debate público. Sabine Michiels explica:

“La campaña tiene como objetivo romper la cultura del silencio, iniciar un diálogo social sobre la trivialización del abuso sexual y el abuso de niños, incluido el matrimonio infantil, y contribuir a crear un entorno más propicio para el bienestar de los niños”.

Llamada a la acción de los jóvenes

Durante más de un año, los jóvenes han estado trabajando con el gobierno para preparar el lanzamiento de la campaña. Una fructífera colaboración que Jonas Kindafodji, Coordinador de la Plataforma y Joven Embajador para la Salud Reproductiva de los Adolescentes, desea continuar.

“Queremos que el gobierno dé aún más importancia a la situación de los niños en Benin. Queremos que el matrimonio infantil, que destruye los sueños y la felicidad de las adolescentes, sea debatido en el Consejo de Ministros y entre la policía judicial ”.

El movimiento que se ha construido en tan solo un año es emocionante y diverso. ¡Pero la campaña recién comienza! Esperamos que los jóvenes sigan trabajando de la mano con el gobierno para convertir su promesa de campaña en una realidad: no a los matrimonios infantiles en Benin.

Esta historia se relaciona con la estrategia 2017-2020 del Objetivo A «Gobiernos» de Girls Not Brides. El objetivo es garantizar que los gobiernos tomen medidas para abordar el matrimonio infantil en sus países, con la participación activa de la sociedad civil y otras partes interesadas. Descubra más .

Este blog se relaciona con la estrategia 2017-2020 del Objetivo F «Alianzas» de Girls Not Brides. El objetivo es garantizar que la Asociación continúe colaborando, diversificándose y fortaleciéndose. Descubra más .