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Los jóvenes de Benin resisten el matrimonio infantil en el Día del Niño Africano 2017

Young people mobilising for the launch of Benin's Tolerance Zero campaign in June 2016. Photo credit: UNICEF Benin

Un movimiento sin precedentes está creciendo en Benin. Durante el año pasado, cientos de jóvenes han estado saliendo a las calles en Cotonú, movilizándose en sus comunidades y pidiendo a todos que hagan su parte para poner fin al matrimonio infantil. Su mensaje es simple: tolerancia cero.

El año pasado, más de 200 jóvenes marcharon para poner fin a la violencia contra los niños, incluido el matrimonio infantil. Una vez más, los jóvenes aprovechan el Día del Niño Africano, que se celebra el 16 de junio de cada año, para hablar en contra del matrimonio infantil. Y este año, su llamado a la acción coincide con un desarrollo emocionante: Benin lanza la campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil.

Matrimonio infantil en Benin

El matrimonio infantil está muy extendido en Benin. Según un estudio reciente de UNICEF y el Ministerio de Asuntos Sociales, el 32% de las niñas están casadas antes de los 18 años, es decir, 3 de cada 10 niñas.

Hay dos conductores principales del matrimonio infantil en Benin. Por un lado, la pobreza a menudo obliga a los padres a usar el matrimonio de su hija para salir de las dificultades financieras. Por otro lado, las fuertes tradiciones sociales y religiosas prescriben el matrimonio tan pronto como una niña recibe su primer período.

Un movimiento para jóvenes, por jóvenes.

El movimiento para poner fin al matrimonio infantil en Benin se inició hace un año. Las organizaciones juveniles se reunieron el 16 de junio de 2016 para crear “Plateforme Synergie d'Action des Organizations de Jeunes de la Société Civile”. La plataforma de organizaciones juveniles tuvo como objetivo apoyar la campaña gubernamental "Tolerancia cero" a la violencia contra los niños.

En colaboración con el gobierno y UNICEF, la plataforma ha avanzado mucho en poco tiempo. A través de consultas en línea, diálogos con líderes tradicionales y religiosos, debates televisivos y transmisiones de radio, la campaña social ha estado en plena marcha.

Un punto culminante ha sido la creación por parte de ocho jóvenes músicos de una canción que denuncia el matrimonio infantil. Producida en varios idiomas locales, la canción crea conciencia de las consecuencias del matrimonio infantil y otras formas de violencia contra los niños en Benin.

La campaña es una verdadera plataforma de medios cruzados destinada a "desafiar las creencias y prácticas en torno al matrimonio infantil, y reemplazar la cultura del silencio con una cultura de tolerancia cero", explica Sabine Michiels, Directora de Comunicación para el Desarrollo de UNICEF en Benin.

Se renueva el compromiso de poner fin al matrimonio infantil en Benin

El lanzamiento de hoy de la campaña de la Unión Africana simboliza el compromiso continuo de Benin para poner fin al matrimonio infantil. Un esfuerzo apoyado al más alto nivel por la Primera Dama, Claudine Talon, y el Ministro de Trabajo, Servicio Civil y Asuntos Sociales, Adidjatou Mathys.

La campaña pone la protección de la infancia al frente y al centro del debate público. Sabine Michiels explica:

"La campaña tiene como objetivo romper la cultura del silencio, iniciar un diálogo social sobre la trivialización del abuso sexual y el abuso de los niños, incluido el matrimonio infantil, y contribuir a crear un entorno más propicio para el bienestar de los niños".

Llamado a la acción de los jóvenes.

Durante más de un año, los jóvenes han estado trabajando con el gobierno para preparar el lanzamiento de la campaña. Una colaboración fructífera que Jonas Kindafodji, Coordinador de la Plataforma y Joven Embajador para la Salud Reproductiva de los Adolescentes, desea continuar.

“Queremos que el gobierno le dé aún más importancia a la situación de los niños en Benin. Queremos que el matrimonio infantil, que destruye los sueños y la felicidad de las adolescentes, sea debatido en el Consejo de Ministros y entre la policía judicial ".

El movimiento que se construye en tan solo un año es emocionante y diverso. ¡Pero la campaña apenas comienza! Esperamos que los jóvenes continúen trabajando de la mano con el gobierno para convertir su promesa de campaña en una realidad: no hay matrimonios de niños en Benin.

Esta historia se relaciona con el objetivo A “Gobiernos” de la estrategia 2017-2020 de Girls Not Brides. El objetivo es garantizar que los gobiernos tomen medidas para abordar el matrimonio infantil en sus países, con la participación activa de la sociedad civil y otras partes interesadas. Entérate más .

Este blog se relaciona con el objetivo F “Asociaciones” de la estrategia 2017-2020 de Girls Not Brides. El objetivo es garantizar que la Asociación continúe colaborando, diversificando y fortaleciendo. Entérate más .