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Campaña juvenil por el cambio en Pakistán: atención a la organización de bienestar de Kafka

Iram (centre) with other activists a forum on child marriage in Lahore, Pakistan. Photo credit: Kakfa Welfare Organization.

Los jóvenes deben estar en el centro de la lucha contra el matrimonio infantil. Hablamos con la defensora de la juventud Iram Asif, quien estableció su propia organización juvenil en Lahore, Pakistán, para ayudar a abordar la violencia contra las mujeres en el país.

¿Cómo empezó a trabajar en el matrimonio infantil?

Sueño con un mundo en el que todas las niñas disfruten de los derechos humanos básicos y estén libres de violencia. El matrimonio infantil se interpone en el camino de este sueño. Entonces, en 2010 decidí hacer algo al respecto. Establecí la Organización de Bienestar de Kafka para hacer campaña por mejores leyes en Pakistán para que las niñas estén protegidas del matrimonio infantil y reciban una educación de calidad.

¿Qué tan grande es el problema del matrimonio infantil en Pakistán?

Las estadísticas muestran que el 21% de las niñas en Pakistán están casadas antes de los 18 años. Esto se debe a las normas sociales que dominan nuestra sociedad y dictan lo que significa ser una niña. Los padres a menudo se casan con sus hijas para controlar su sexualidad y proteger el honor familiar.

El intercambio de dotes, la práctica de Vani, cuando las niñas se casan para pagar deudas o como castigo por las malas acciones de sus parientes varones, también impulsa la práctica en las zonas empobrecidas de Pakistán. Eso, y la falta de conciencia sobre el impacto dañino del matrimonio infantil en las niñas también lo impulsa.

¿Qué se está haciendo para abordar el matrimonio infantil en Pakistán?

La situación legal está evolucionando lentamente. En abril de 2014, la Asamblea de Sindh acordó por unanimidad aumentar la edad a 18 años. En marzo de 2015, Punjab introdujo penas más severas para el matrimonio infantil, y en noviembre de 2016 la Asamblea de Baluchistán reconoció el matrimonio forzado como abuso infantil.

Sin embargo, la Asamblea Nacional de Pakistán aún no ha aumentado la edad para contraer matrimonio a 18 años tanto para hombres como para mujeres. También hay factores religiosos y culturales en juego. Hace unos años, el Consejo de Ideología Islámica, un organismo constitucional que brinda asesoramiento legal islámico al gobierno paquistaní, dictaminó que prohibir el matrimonio infantil era "no islámico".

¿Cómo está haciendo campaña la Organización de Bienestar de Kafka para acabar con el matrimonio infantil?

Involucrar a los parlamentarios es una gran parte de nuestra campaña porque no desarrollaremos políticas favorables a los jóvenes sin ellos. En 2014, lanzamos "Unirnos para prevenir los matrimonios infantiles" para recomendar enmiendas a la Ley de restricción del matrimonio infantil de 1929.

Nos gustaría aumentar el castigo por el matrimonio infantil. Actualmente, en Pakistán, los hombres que se casan con alguien menor de 18 años enfrentan tan solo un mes de prisión o una multa de $ 10. Esto hace poco para disuadir a los perpetradores y palidece en comparación con los sacrificios hechos por las niñas que se casan antes de estar listas.

Organizamos talleres sobre derechos sexuales y reproductivos para jóvenes e invitamos a la sociedad civil y periodistas a participar. Creemos firmemente que alentar a las diferentes partes de la sociedad a unirse y reconocer las consecuencias del matrimonio infantil es la forma de promover el cambio.

¿Cuál cree que es el paso más importante para poner fin al matrimonio infantil en Pakistán?

Además de garantizar que el matrimonio infantil sea ilegal en todos los ámbitos, mejorar el acceso de las niñas a la educación es fundamental para acabar con la práctica. Hacemos campaña por la plena aplicación del artículo 25-A de la Constitución para garantizar que todos los niños de 5 a 16 años tengan derecho a una educación gratuita y de calidad.

Iram es uno de los muchos miembros de Girls Not Brides que trabajan para terminar con el matrimonio infantil en una generación y brindar un futuro mejor para las niñas. Obtenga más información sobre Kafka Welfare Organisation .