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Jóvenes, fútbol y grupos de mujeres: una receta para acabar con el matrimonio infantil en Bangladesh

This youth group campaigns on the issue of dowries and how it is driving child marriage in Bangladesh. Photo credit: Ricci Coughlan/DFID.

Una de cada dos niñas en Bangladesh se casan antes de los 18 años, una de las tasas más altas del mundo. Es una situación compleja en la que entran en juego la pobreza, la inseguridad y las normas patriarcales sobre la sexualidad y el papel de las niñas en la sociedad.

Parte de la solución requiere trabajar con las comunidades para abordar el matrimonio infantil y la violencia contra las mujeres y las niñas. Esto es exactamente lo que está haciendo la Fundación Manusher Jonno en 2.608 aldeas en todo Bangladesh. Con el apoyo del DFID, dirigen "Banchte Shekha" (que significa "aprender cómo sobrevivir"), un programa que busca promover la igualdad de género y el empoderamiento de las niñas.

¿Su solución al matrimonio infantil? Deportes, liderazgo juvenil y grupos de apoyo a la mujer. Echamos un vistazo a las personas inspiradoras que están cambiando sus comunidades en el distrito de Narail en Bangladesh.

Banchte Sheka apoya a niñas como Mitaly, de 15 años. Mitaly entiende muy bien los peligros del matrimonio infantil después de ver a uno de sus amigos más cercanos casarse y tener un bebé. Con el apoyo de Banchte Shekha, Mitaly se convirtió en la líder de un grupo local de adolescentes donde los jóvenes conversan con amigos y vecinos sobre cómo los derechos de las niñas son violados por el matrimonio infantil.

“Nos sentimos orgullosos cuando paramos un matrimonio infantil. El matrimonio es un placer y una cosa alegre, pero antes de los 18, no es alegre. Las niñas se enfrentan a la tristeza durante toda su vida y enfrentan la violencia en su familia ".

Estos son los miembros del grupo juvenil de Mitaly. El grupo se centra en el uso de dotes en Bangladesh. La dote es el dinero o los bienes que la familia de una novia le da a la familia del novio antes del matrimonio. La dote a menudo aumenta a medida que la niña crece, lo que significa que las familias pobres son presionadas para que se casen con sus hijas jóvenes. Es uno de los principales impulsores del matrimonio infantil en Bangladesh.

A través de su trabajo, este grupo de jóvenes cree que han logrado persuadir a 15 familias para que no se casen con sus hijas hasta ahora.

Jyotirmoy ha sido parte del grupo de jóvenes Banchte Shekha durante tres años. Sabe que a menudo son los padres quienes toman decisiones sobre la educación de sus hijas y que los hombres deben entender por qué no deben casarse con niñas.

“Trabajo en romper las normas sociales en los pueblos. Quiero trabajar con los niños, para hacerles entender los derechos de las niñas. Quiero organizar a más niños para desarrollar la sociedad y trabajar con ellos para poner fin a la violencia que enfrentan las niñas en la sociedad ".

Banchte Shekha ha formado el equipo de fútbol Joti Nari, que reúne a niñas de familias pobres para aprender sobre sus derechos y divertirse. El equipo está formado por 33 niñas de entre 10 y 16 años. Solo al estar en el equipo están rompiendo las expectativas sobre lo que significa ser una niña en Bangladesh.

Katrick Das, de 59 años, es el entrenador del equipo. Él cree apasionadamente en poner fin al matrimonio infantil y la violencia contra las mujeres en Bangladesh. Como esposo y padre, él sabe cuán importantes son los hombres en estos temas sociales:

“Involucrar a los hombres es esencial para enfrentar el matrimonio infantil y la violencia de género porque los hombres son parte de estos problemas. Por eso es muy importante sensibilizar a los hombres sobre estos temas ”.

El ingrediente final de la receta de Banchte Shekha es un grupo de derechos de las mujeres que crea conciencia sobre la violencia contra las mujeres en todo el distrito. Muchas mujeres en el grupo han superado los abusos y ahora hacen campaña para ayudar a otras mujeres, para que empiecen con su propio negocio y recuperen su independencia.

Para Kabita Bishash, de 55 años, este proyecto es personal. Casada a los 12 años, Kabita intentó suicidarse después de enfrentar la violencia de la familia de su esposo. Cuando se enteró de Banchte Shekha, pudo obtener la ayuda y el apoyo que necesitaba. Hoy, ella es la secretaria del grupo de mujeres y equipo de fútbol.

A pesar de sus experiencias, Kabita es optimista sobre el futuro de las niñas en Bangladesh y espera que eventualmente las niñas no enfrenten las experiencias que ella tuvo. En un mundo sin matrimonio infantil, todos estamos mejor.

Esta historia se basa en un ensayo fotográfico del Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido sobre la lucha contra la violencia contra las mujeres y las niñas en Bangladesh. Crédito de la foto: Ricci Coughlan / DFID. Entrevistas: Marisol Grandon / DFID.