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Grupos de jóvenes, fútbol y mujeres: una receta para acabar con el matrimonio infantil en Bangladesh

This youth group campaigns on the issue of dowries and how it is driving child marriage in Bangladesh. Photo credit: Ricci Coughlan/DFID.

Una de cada dos niñas en Bangladesh se casa antes de los 18 años, una de las tasas más altas del mundo. Es una situación compleja en la que entran en juego la pobreza, la inseguridad y las normas patriarcales en torno a la sexualidad y el papel de las niñas en la sociedad.

Parte de la solución requiere trabajar con las comunidades para abordar el matrimonio infantil y la violencia contra mujeres y niñas. Esto es exactamente lo que está haciendo la Fundación Manusher Jonno en 2.608 pueblos de Bangladesh. Con el apoyo de DFID, ejecutan “Banchte Shekha” (que significa “aprender a sobrevivir”), un programa que busca promover la igualdad de género y el empoderamiento de las niñas.

¿Su solución al matrimonio infantil? Deportes, liderazgo juvenil y grupos de apoyo a mujeres. Echamos un vistazo a las personas inspiradoras que están cambiando sus comunidades en el distrito de Narail de Bangladesh.

Banchte Sheka apoya a niñas como Mitaly, de 15 años. Mitaly comprende muy bien los peligros del matrimonio infantil después de ver a una de sus amigas más cercanas casarse y tener un bebé. Con el apoyo de Banchte Shekha, Mitaly se convirtió en la líder de un grupo de adolescentes local donde los jóvenes hablan con amigos y vecinos sobre cómo el matrimonio infantil viola los derechos de las niñas.

“Nos sentimos orgullosos cuando detenemos un matrimonio infantil. El matrimonio es un placer y una alegría, pero antes de los 18 años, no es una alegría. Las niñas enfrentan la tristeza durante toda su vida y enfrentan la violencia en su familia ".

Estos son los compañeros del grupo de jóvenes de Mitaly. El grupo se centra en el uso de dotes en Bangladesh. La dote es dinero o bienes que la familia de la novia da a la familia del novio antes del matrimonio. La dote a menudo aumenta a medida que la niña envejece, lo que significa que las familias pobres se ven presionadas a casarse jóvenes con sus hijas. Es uno de los principales impulsores del matrimonio infantil en Bangladesh.

A través de su trabajo, este grupo de jóvenes cree que hasta ahora han logrado persuadir a 15 familias de que no se casen con sus hijas.

Jyotirmoy ha sido parte del grupo juvenil Banchte Shekha durante tres años. Sabe que a menudo son los padres quienes toman las decisiones sobre la educación de sus hijas y que los hombres deben comprender por qué no deberían casarse con niñas jóvenes.

“Trabajo para romper las normas sociales en los pueblos. Quiero trabajar con niños para hacerles entender los derechos de las niñas. Quiero organizar a más niños para desarrollar la sociedad y trabajar con ellos para poner fin a la violencia que enfrentan las niñas en la sociedad ”.

Banchte Shekha ha formado el equipo de fútbol Joti Nari, que reúne a niñas de familias pobres para aprender sobre sus derechos y divertirse. El equipo está formado por 33 niñas de entre 10 y 16 años. Solo estando en el equipo están rompiendo las expectativas sobre lo que significa ser una niña en Bangladesh.

Katrick Das, de 59 años, es el entrenador del equipo. Él cree apasionadamente en poner fin al matrimonio infantil y la violencia contra las mujeres en Bangladesh. Como esposo y padre, sabe lo importantes que son los hombres en estos temas sociales:

“Involucrar a los hombres es esencial para abordar el matrimonio infantil y la violencia de género porque los hombres son parte de estos problemas. Por eso es muy importante sensibilizar a los hombres sobre estos temas ".

El ingrediente final de la receta de Banchte Shekha es un grupo de derechos de las mujeres que crea conciencia sobre la violencia contra las mujeres en todo el distrito. Muchas mujeres en el grupo han superado el abuso y ahora hacen campaña para ayudar a otras mujeres, haciéndolas comenzar con su propio negocio y recuperando su independencia.

Para Kabita Bishash, de 55 años, este proyecto es personal. Casada con solo 12 años, Kabita intentó suicidarse después de enfrentar la violencia de la familia de su esposo. Cuando se enteró de Banchte Shekha, pudo obtener la ayuda y el apoyo que necesitaba. Hoy es secretaria del grupo femenino y del equipo de fútbol.

A pesar de sus experiencias, Kabita es optimista sobre el futuro de las niñas en Bangladesh y espera que eventualmente las niñas no enfrenten las experiencias que ella tuvo. En un mundo sin matrimonio infantil, todos estamos mejor.

Esta historia está basada en un ensayo fotográfico del Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido sobre cómo abordar la violencia contra las mujeres y las niñas en Bangladesh. Crédito de la foto: Ricci Coughlan / DFID. Entrevistas: Marisol Grandon / DFID.