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Jóvenes de 22 países adoptan la declaración de Melaka para poner fin al matrimonio infantil

Girls who are educated are less likely to be married off as children. | Photo credit: Jessica Lea, Department for International Development

Cerca de cien líderes jóvenes de 22 países se reunieron en Malasia el mes pasado para discutir cómo su generación podría poner fin al matrimonio infantil.

Convocados por la Fundación Mundial de la Juventud, estos jóvenes líderes adoptaron la Declaración de la Juventud de Melaka sobre una Asociación Juvenil Global para Terminar el Matrimonio Infantil , así como un Plan de Acción que describe las actividades concretas que llevarán a cabo en los próximos meses.

Hablamos con uno de los participantes para averiguar por qué es importante esta declaración y cómo otros activistas juveniles pueden utilizarla para lograr un cambio.

¿De qué se trató la Conferencia Internacional sobre el Matrimonio Infantil?

La conferencia consistía en unirnos como jóvenes para encontrar soluciones para acabar con los matrimonios infantiles a escala mundial. Los jóvenes de 22 países compartieron sus experiencias sobre cómo los matrimonios infantiles les afectan de manera diferente y cómo podemos trabajar juntos como jóvenes para lograr un cambio.

¿Por qué importa esta declaración? ¿Cómo podemos asegurarnos de que se convierta en algo más que palabras en papel?

Esta declaración es importante porque se redactó en todas las divisiones culturales, religiosas y políticas de los jóvenes para los jóvenes. Pero para ser efectivo, debe implementarse en todos los países afectados. Esto solo puede suceder si las agencias de la ONU y las organizaciones que abordan los matrimonios infantiles brindan sistemas de apoyo para todos los jóvenes que deseen implementar la declaración.

Los jóvenes también pueden implementar la declaración, ya que la mayoría de las actividades del plan de acción son gratuitas. ¡Es posible, como lo hemos hecho! La voz de África recientemente trabajó con jóvenes voluntarios entusiastas para crear conciencia sobre los matrimonios infantiles y llegamos a más de 17,000 estudiantes en 16 días.

Hemos desempeñado nuestro papel y también todos los jóvenes pueden hacerlo.

¿Cómo pueden los jóvenes usar la declaración para impulsar los esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil en sus países y comunidades?

Esta declaración habla a cada joven con el deseo de hacer una diferencia. En la mayoría de las comunidades, se desconoce el matrimonio infantil, sus causas y sus consecuencias, pero esta declaración tiene el poder de abrir un diálogo entre los estudiantes, las familias y los líderes de la comunidad, trabajando conjuntamente para el mayor beneficio del niño.

¿Qué sigue para el movimiento juvenil para acabar con el matrimonio infantil?

Hay un largo camino por recorrer y nuestros esfuerzos para poner fin a los matrimonios infantiles están lejos de terminar. El movimiento juvenil aún tiene que hacer eco de este mensaje y utilizar las plataformas disponibles para generar cambios. Necesitamos más plataformas y oportunidades para que los jóvenes se expresen y sean el cambio que queremos ver. A medida que impulsamos la educación formal, también debemos proporcionar educación informal e intergeneracional para que niños y adultos se comuniquen para lograr cambios juntos.

El movimiento juvenil aún tiene que hacer eco de este mensaje y utilizar las plataformas disponibles para generar cambios.

¿Cuál es su mensaje a los líderes mundiales sobre el papel que juegan los jóvenes en el abordaje del matrimonio infantil?

Como jóvenes, formamos la mayor población y debemos involucrarnos en temas que nos afectan. Necesitamos fortalecer y aumentar las oportunidades de educación para las niñas a fin de abordar el matrimonio infantil.

¡No subestime el poder de un joven unido que defiende lo que cree!

Tenemos una influencia particular sobre nuestros compañeros como educadores, y uno no debe subestimar el poder de un joven unido que defiende lo que cree. Como jóvenes, conocemos a nuestros compañeros y los que están en riesgo y estamos en una mejor posición para mejorar Con soluciones viables al problema.

¡No podemos alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible por sí solos y alentamos a los líderes mundiales a que se solidaricen con los jóvenes para poner fin al matrimonio infantil!