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Zambia: cómo los espacios seguros para las niñas están impidiendo el matrimonio infantil

Girls prepare to take part in #MyLifeAt15, the global campaign asking governments to fulfil their promise to end child marriage by 2030.

Conoce a Anna. A la edad de quince años, Anna quería convertirse en una cantante famosa. Pero ahora, Anna tiene preocupaciones más serias en su mente. Ella es la última de siete niñas. Todas sus hermanas se casaron a una edad temprana y le preocupa que le pueda pasar a ella.

“Mis padres murieron cuando yo era muy joven. Nos criamos. La mayoría de mis hermanas se casaron jóvenes debido a un embarazo en la adolescencia. No tenían padres que los apoyaran, se quedaran con el niño, los dejaran volver a la escuela. Nuestros otros parientes pensaron que la única solución era casarlos ".

Matrimonio infantil en Zambia

El miedo de Anna es demasiado común. Cada año, 15 millones de niñas se casan antes de su 18 ° cumpleaños.

En el propio país de Anna, Zambia, muchas niñas se preocupan por el matrimonio. Zambia tiene una de las tasas más altas de matrimonio infantil del mundo. UNICEF estima que aproximadamente el 42% de las niñas están casadas a la edad de 18 años.

Clubes de niñas por los derechos de las niñas

Afortunadamente, existen iniciativas locales para abordar este problema. Anna asiste a un club de niñas dirigido por Continuity-Zambia, donde aprende sobre los problemas que enfrentan las niñas y cómo defender sus derechos y decir no al matrimonio.

Cada semana, durante 2 horas, las adolescentes se reúnen en este aula de la escuela secundaria para niñas de Lusaka. El club, que lleva menos de un año en funcionamiento, busca convertir a esta generación de niñas en las líderes del mañana.

En el club, las niñas aprenden sobre los problemas que las afectan, incluido el matrimonio infantil y el embarazo en la adolescencia, y cómo pueden buscar ayuda. Aprenden liderazgo y habilidades para la vida que aumentan su confianza en sí mismas y encuentran la amistad y el apoyo de un grupo de niñas de su edad.

“Gracias al club, he aprendido a hablar. De niña también tengo voz en mi país, en mi familia. Puedo hablar cuando las cosas van mal ”, dice Mary. Su amiga Lolanji estuvo de acuerdo: "He aprendido a ser asertiva, a establecer mis propias metas sin que nadie me presione".

El impacto de los clubes en el matrimonio infantil

Si bien unas pocas horas al mes pueden no parecer mucho, tienen un gran impacto en la vida de las niñas. Un creciente cuerpo de investigación muestra que los espacios seguros para las niñas son una forma efectiva de empoderar a las niñas y retrasar el matrimonio.

El club también tiene una regla simple que aumenta su impacto: lo que aprendes en el grupo no debe quedarse en el grupo. Cuando se les preguntó si hablaron sobre lo que habían aprendido en el club, dos de las chicas dijeron: "¡Hablamos de eso todo el tiempo!"

Aprovechar la capacidad de las niñas para compartir conocimientos y movilizar a otros es lo que hace que este enfoque sea tan poderoso. Las niñas corren la voz más allá de las cuatro paredes del aula.

Estrategia nacional de Zambia para poner fin al matrimonio infantil

Las niñas por sí solas no pueden poner fin al matrimonio infantil en Zambia. Ahí es donde entra el gobierno. En 2013, el gobierno de Zambia lanzó una campaña a nivel nacional para poner fin al matrimonio infantil.

Encabezada por el Ministerio de Jefes y Asuntos Tradicionales, la campaña se centró en dos ángulos: empoderar a los líderes tradicionales para que se conviertan en defensores de los derechos de las niñas en sus jefaturas y cambiar las leyes y políticas para garantizar que las niñas estén protegidas legalmente del matrimonio infantil.

En 2015, el gobierno desarrolló un plan de acción de cinco años para abordar el matrimonio infantil y fue coanfitrión de la Cumbre de Niñas Africanas sobre el Matrimonio Infantil. Finalmente, en marzo de 2016, el gobierno adoptó una estrategia nacional con el ambicioso objetivo de poner fin al matrimonio infantil para 2030.

Las niñas piden acción sobre el matrimonio infantil

Estos esfuerzos son bienvenidos y más países africanos deberían seguir el ejemplo de Zambia. Sin embargo, su impacto aún no se ha filtrado. De hecho, ninguna de las niñas conocía la campaña ni la estrategia. Pero tenían recomendaciones que hacerle a su gobierno.

  • Primero, educar a los padres, especialmente en las áreas rurales donde muchas familias no saben leer y escribir.
  • Educar a los adolescentes sobre la salud sexual y distribuir condones para prevenir embarazos en la adolescencia.
  • Organizar actividades recreativas para mantener ocupadas a las niñas y evitar que se expongan
  • Involucrar a las escuelas en la prevención

“Los gobiernos deben poner su corazón en apoyar a las niñas: el dinero, los fondos, todo para apoyar a las niñas y darles una voz. Las niñas son importantes. Y pueden traer desarrollo a este país si reciben apoyo ”.

Ahora que Zambia tiene una estrategia nacional para poner fin al matrimonio infantil, esperemos que se escuche el llamado a la acción de Anna.

Una versión de esta historia se publicó en torno a la Cumbre de Niñas Africanas en noviembre de 2015.