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Zambia: cómo los espacios seguros para las niñas están impidiendo el matrimonio infantil

Girls prepare to take part in #MyLifeAt15, the global campaign asking governments to fulfil their promise to end child marriage by 2030.

Conoce a Anna. A la edad de quince años, Anna quería convertirse en una cantante famosa. Pero ahora, Anna tiene preocupaciones más serias en su mente. Ella es la última de siete niñas. Todas sus hermanas se casaron a una edad temprana y a ella le preocupa que le pueda pasar.

“Mis padres murieron cuando yo era muy joven. Nos criamos a nosotros mismos. La mayoría de mis hermanas se casaron jóvenes debido a un embarazo adolescente. No tenían padres que los apoyaran, se quedaran con el niño, les permitiera volver a la escuela. Nuestros otros familiares pensaron que la única solución era casarlos ".

Matrimonio infantil en Zambia

El miedo de Anna es muy común. Cada año, 15 millones de niñas se casan antes de su 18 ° cumpleaños.

En el propio país de Anna, Zambia, muchas niñas se preocupan por el matrimonio. Zambia tiene una de las tasas más altas de matrimonio infantil en el mundo. UNICEF estima que aproximadamente el 42% de las niñas están casadas a la edad de 18 años.

Clubes de niñas por los derechos de las niñas.

Afortunadamente, hay iniciativas locales para abordar este problema. Anna asiste a un club de niñas dirigido por Continuity-Zambia, donde aprende sobre los problemas que enfrentan las niñas y sobre cómo defender sus derechos y decir no al matrimonio.

Cada semana, durante 2 horas, las adolescentes se reúnen en este aula en la escuela secundaria para niñas de Lusaka. El club, que lleva funcionando menos de un año, busca convertir a esta generación de niñas en las líderes del mañana.

En el club, las niñas aprenden sobre los problemas que las afectan, como el matrimonio infantil y el embarazo en la adolescencia, y cómo pueden buscar ayuda. Aprenden habilidades de liderazgo y de vida que aumentan su autoestima y encuentran amistad y apoyo de un grupo de niñas de su edad.

“Gracias al club, he aprendido a hablar. Como niña, también tengo una voz en mi país, en mi familia. Puedo hablar cuando las cosas están mal ", dice Mary. Su amiga Lolanji estuvo de acuerdo: "Aprendí a ser asertiva, a establecer mis propias metas sin que nadie me empujara".

Impacto de los clubes en el matrimonio infantil

Si bien algunas horas al mes pueden no parecer mucho, tienen un gran impacto en la vida de las niñas. Un creciente cuerpo de investigación muestra que los espacios seguros para las niñas son una forma efectiva de empoderar a las niñas y retrasar el matrimonio.

El club también tiene una regla simple que aumenta su impacto: lo que aprende en el grupo no debe permanecer en el grupo. Cuando se les preguntó si habían hablado sobre lo que habían aprendido en el club de afuera, dos de las chicas dijeron "¡Hablamos de eso todo el tiempo!"

Aprovechar la capacidad de las niñas para compartir conocimientos y movilizar a otros es lo que hace que este enfoque sea tan poderoso. Las niñas difunden la palabra mucho más allá de las cuatro paredes del aula.

La estrategia nacional de Zambia para acabar con el matrimonio infantil.

Las niñas solas no pueden poner fin al matrimonio infantil en Zambia. Ahí es donde interviene el gobierno. En 2013, el gobierno de Zambia lanzó una campaña en todo el país para poner fin al matrimonio infantil.

Encabezada por el Ministerio de Jefes y Asuntos Tradicionales, la campaña se enfocó en dos ángulos: capacitar a los líderes tradicionales para que se conviertan en defensores de los derechos de las niñas en sus jefaturas, y cambiar las leyes y políticas para garantizar que las niñas estén legalmente protegidas del matrimonio infantil.

En 2015 se produjeron nuevos desarrollos con el gobierno desarrollando un plan de acción de cinco años para abordar el matrimonio infantil y la organización conjunta de la Cumbre de Niñas Africanas sobre el Matrimonio Infantil. Finalmente, en marzo de 2016, el gobierno adoptó una estrategia nacional con el ambicioso objetivo de terminar con el matrimonio infantil para 2030.

Las niñas piden acciones sobre el matrimonio infantil

Estos esfuerzos son bienvenidos y más países africanos deberían seguir el ejemplo de Zambia. Sin embargo, su impacto aún no se ha filtrado. De hecho, ninguna de las chicas sabía sobre la campaña o la estrategia. Pero sí tenían recomendaciones que hacer a su gobierno.

  • Primero, educar a los padres, especialmente en áreas rurales donde muchas familias no saben leer y escribir
  • Educar a los adolescentes sobre la salud sexual y distribuir condones para prevenir los embarazos de adolescentes.
  • Organice actividades recreativas para mantener a las niñas ocupadas y no expuestas
  • Involucrar a las escuelas en la prevención.

“Los gobiernos deben poner su corazón en apoyar a las niñas: el dinero, los fondos, todo para apoyar a las niñas y darles voz. Las chicas son importantes. Y pueden traer el desarrollo a este país si reciben apoyo ".

Ahora que Zambia tiene una estrategia nacional para poner fin al matrimonio infantil, esperemos que se escuche el llamado a la acción de Anna.

Una versión de esta historia se publicó en la Cumbre de las niñas africanas en noviembre de 2015.