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Zimbabue: ex novias infantiles ganan un caso para hacer que el matrimonio infantil sea ilegal

Photo credit: ROOTS Africa |Mutambadarius photography

A partir de ayer, el matrimonio infantil ya no es legal en Zimbabwe. Después de meses de deliberaciones, el Tribunal Constitucional del país escuchó las apelaciones de Loveness y Ruvimbo, dos ex novias, e hizo que el matrimonio de menores de 18 años fuera ilegal.

Con solo 16 años, Loveness y Ruvimbo se vieron obligados a contraer matrimonio. Unos años más tarde, decidieron buscar justicia, no solo para sí mismas, sino también para las miles de niñas en Zimbabue que contraen matrimonio cada año. Según UNICEF, el 31% de las niñas en el país están casadas antes de los 18 años.

Con el apoyo de ROOTS , un miembro de Girls Not Brides y Veritas , un grupo de expertos legales, Loveness y Ruvimbo han liderado con éxito una campaña legal para declarar que la legislación existente es inconstitucional y reconocer a 18 años como la edad mínima para contraer matrimonio, de acuerdo con los estándares internacionales.

Zimbabue ya hizo ilegal el matrimonio infantil en 2013 cuando adoptó una nueva constitución que establece la edad mínima para contraer matrimonio a los 18 años y pide al estado que se asegure de que "ningún hijo se comprometa a contraer matrimonio".

Sin embargo, la Ley de matrimonio chocó con las nuevas disposiciones de la constitución al permitir que las niñas de hasta 16 años se casaran con el consentimiento de sus padres. La decisión del tribunal es un primer paso positivo para abordar una discrepancia legal que ha dejado a muchas niñas vulnerables al matrimonio infantil y sin la plena protección de la ley .

La decisión pionera "viene como un hito en la campaña para poner fin a los matrimonios infantiles" y para proteger los derechos de las niñas, dijo Beatrice Savadye, Directora de ROOTS. La organización dijo que esperaba que el Parlamento tomara medidas rápidas para alinear la legislación con la constitución y pidió a todos los zimbabuenses que respeten esta decisión.