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Una madre demasiado pronto: Isabel, Timor Oriental

Isabel and her daughter, East Timor | Photo credit ¦ Plan International

"Salí de la escuela porque tenía cuatro meses de embarazo", dice Isabel, una niña de 17 años que vive en los suburbios de Dili, capital de Timor-Leste (Timor Oriental). Su hija, Klarisa, ahora tiene siete meses y su esposo, Joao, tiene 20 años y trabaja como plomero. La pareja se casó poco después de que Isabel se quedara embarazada.

En Timor-Leste, las niñas pueden casarse legalmente a los 15 años, los niños a los 18 años.

Casi el 19 por ciento de las niñas en Timor-Leste están casadas cuando tienen 18 años. La tasa de fertilidad es una de las más altas de la región con mujeres, con un promedio de seis hijos. El matrimonio, y el matrimonio infantil en particular, a menudo es una consecuencia del embarazo para las niñas en Timor-Leste.

Isabel abandonó la escuela secundaria en el Grado 10 porque se sentía "avergonzada" y porque es una violación de las reglas de la escuela estar embarazada e inscribirse como estudiante.

Las niñas y los niños en Timor-Leste tienen acceso limitado a los servicios de planificación familiar, que solo están disponibles para las parejas casadas, y poco conocimiento de la educación sexual.

"Los jóvenes no saben cómo protegerse de un embarazo no deseado", dice Isabel.

El matrimonio infantil es una plaga en el sudeste asiático, profundamente arraigado en la pobreza, la desigualdad de género y las prácticas tradicionales. May, Nuan e Isabel tienen que vivir con las consecuencias, obligadas a abandonar la escuela y arriesgar sus vidas.

"Todavía quiero disfrutar mi vida y estudiar como mis otros amigos", dice Isabel, "pero no puedo porque soy madre y tengo que quedarme en casa para cuidar de mi bebé".

Plan International es una organización mundial de desarrollo infantil con programas en 50 países alrededor del mundo que promueven los derechos de los niños. Para obtener más información sobre el trabajo de Plan sobre el matrimonio infantil en Asia, haga clic en este enlace y sígalos en Twitter: @PlanAsia