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Una madre demasiado pronto: Isabel, Timor Oriental

Isabel and her daughter, East Timor | Photo credit ¦ Plan International

“Dejé la escuela porque estaba embarazada de cuatro meses”, dice Isabel, una joven de 17 años que vive en los suburbios de Dili, capital de Timor-Leste (Timor Oriental). Su hija, Klarisa, ahora tiene siete meses y su esposo, Joao, tiene 20 y trabaja como plomero. La pareja se casó poco después de que Isabel quedara embarazada.

En Timor-Leste, las niñas pueden casarse legalmente a los 15 años y los niños a los 18.

Casi el 19% de las niñas de Timor-Leste están casadas a los 18 años. La tasa de fecundidad es una de las más altas de la región y las mujeres tienen, en promedio, seis hijos. El matrimonio, y el matrimonio infantil en particular, es a menudo una consecuencia del embarazo para las niñas de Timor-Leste.

Isabel abandonó la escuela secundaria en el décimo grado porque “se sintió avergonzada” y porque estar embarazada e inscrita como estudiante es una violación de las reglas escolares.

Las niñas y los niños de Timor-Leste tienen un acceso limitado a los servicios de planificación familiar, que solo están disponibles para las parejas casadas, y tienen pocos conocimientos sobre educación sexual.

“Los jóvenes no saben cómo protegerse de embarazos no deseados”, dice Isabel.

El matrimonio infantil es una plaga en el sudeste asiático, profundamente arraigada en la pobreza, la desigualdad de género y las prácticas tradicionales. May, Nuan e Isabel tienen que vivir con las consecuencias, obligadas a abandonar la escuela y arriesgar sus vidas.

“Todavía quiero disfrutar de mi vida y estudiar como mis otras amigas”, dice Isabel, “pero no puedo porque soy madre y tengo que quedarme en casa para cuidar a mi bebé”.

Plan International es una organización mundial de desarrollo infantil con programas en 50 países de todo el mundo que promueven los derechos del niño. Para obtener más información sobre el trabajo de Plan sobre el matrimonio infantil en Asia, haga clic en este enlace y sígalos en Twitter: @PlanAsia