Esta página fue traducida por Google Translate, un servicio de traducción instantánea. No se garantiza la precisión de estas traducciones.

Regresar a la versión en inglés

Peluquero no novia: ganarse la vida en el mayor campo de refugiados de Malawi

En medio del caos y el clamor del campamento de refugiados de Dzaleka en el centro de Malawi, Yelina, de 18 años, está sentada en un pequeño salón de peluquería encalado esperando a su primer cliente del día .
 
Detrás de ella, paquetes de pelo sintético cuelgan de la pared. Excepto por un pequeño banco de madera y una copia polvorienta de la revista Private Eye en 1994 , la habitación está vacía.
 
"Tenemos algunas citas reservadas para esta tarde. Por lo general, recibo uno o dos clientes al día ", dice Yelina.
Ella gana hasta 3000 Kwacha de Malawi (US $ 4) por día vistiendo cabello para las mujeres en el campamento. Es suficiente para mantener a sí misma y su familia.
 
Yelina aprendió su oficio aquí en Dzaleka, donde vive desde que era una niña. Nació en la República Democrática del Congo, pero huyó al campo con su padre y su madrastra para escapar del conflicto en su país .

La vida en el mayor campo de refugiados de Malawi.

El campamento de refugiados de Dzaleka se estableció hace más de 24 años. Es el hogar de alrededor de 34,000 refugiados, la mayoría de ellos de la RDC, con nuevos solicitantes de asilo que llegan cada mes.
 

La vida en el campamento es dura, especialmente para las niñas. A menudo se ven obligados a contraer matrimonio temprano o la prostitución para sobrevivir.

El matrimonio infantil ha aumentado a un ritmo alarmante en los entornos humanitarios. Las familias a menudo ven el matrimonio infantil como una forma de hacer frente a las dificultades económicas y para proteger a las niñas de una mayor violencia . En Dzaleka, muchas niñas son obligadas a contraer matrimonio a los 13 o 14 años de edad.

Hace un año, Yelina estaba considerando casarse temprano ella misma.

La madre de Yelina la abandonó cuando era niña después de separarse de su padre.

“Ahora vivo con mi padre, mi madrastra y sus cuatro hijos. Ni siquiera tengo una foto de mi madre ", dice ella.

“Mi madrastra no me quiere allí. Ella no me trata bien ”. Su vida en casa se había vuelto insoportable.

"Pensé que casarse sería una manera de escapar. Era la única opción que me quedaba ".

Formación profesional para niñas en el campamento.  

Luego, Yelina escuchó acerca de la organización miembro de Girls Not Brides Solidarity of Refugee Women for Social Welfare (SOFERES) que brinda capacitación vocacional para niñas en riesgo de matrimonio infantil .
 
SOFERES capacita a chicas en sastrería, peluquería y fabricación de jabones. También realizan talleres los sábados sobre temas como el matrimonio infantil y el VIH / SIDA.
 

En Dzaleka, a los refugiados no se les permite trabajar por un salario. La pobreza también lleva a muchas familias a casarse con sus hijas a cambio de una dote.

"Pero a los refugiados se les permite iniciar negocios dentro del campamento", dice Neema, un refugiado de la República Democrática del Congo que es voluntario de SOFERES .

“Así que enseñamos a las niñas las habilidades que necesitan para hacer peluquería o sastrería, para que puedan ganarse la vida y ser independientes . También enseñamos a las niñas sobre sus derechos ".

"Muchas chicas se ven obligadas a casarse porque no se dan cuenta de que pueden decir que no".

Empoderamiento económico a través de una peluquería.

Yelina asistió al curso de peluquería a cargo de SOFERES. Ahora está trabajando en el pequeño salón que lleva la organización en el campamento.
 
No hay escasez de clientes potenciales. Dzaleka es el hogar de una gran variedad de peinados creativos, desde trenzas moradas gruesas hasta flecos con cuentas y tejidos rubios decolorados .
 
"El dinero que obtengo de este trabajo, lo uso para mis propias necesidades y para las necesidades de mi familia", dice Yelina.
 
Yelina también ha decidido no casarse.
“SOFERES nos enseñó que no es bueno que las niñas se casen mientras que todavía es joven.

"Si alguien está escuchando lo que estoy diciendo ahora, les sugeriría que estudiaran en lugar de casarse".