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"Cómo la historia de mi hermana me encendió la pasión de enfrentar el matrimonio infantil"

Young advocate Humphrey gives a talk about the health impact of child marriage

Nací hace 23 años en el oeste de Uganda, pero cuando tenía 9 meses, mi madre sucumbió al cáncer. Fui criado por mi hermana.

Se casó a los 17 años porque, como nuestra hermana mayor, se decidió que ella debería casarse para que ella y su esposo pudieran cuidar de la familia. Ella no tenía otra opción en el asunto.

Salió de la aldea para buscar mejores oportunidades, pero un año después de su llegada a Kampala, la capital de Uganda, su esposo murió de VIH. Tenía solo 18 meses de edad. Le quedaba una enorme carga que llevar, era agonizante.

Pero mi hermana no es un caso único. Al regresar a mi aldea, descubrí que la mayoría de mis compañeros se casaron antes de cumplir los 18 años, a menudo sin otra opción. En África, las niñas son las más vulnerables al matrimonio infantil, una práctica impulsada por creencias culturales y, a veces, por dificultades económicas en las familias. Al casar a sus hijas a cambio del precio de la novia, algunas familias ven a las niñas como una fuente de ingresos. Es por eso que algunos padres arrastran a sus hijas jóvenes al matrimonio contra su voluntad.

La experiencia de mi hermana encendió una pasión en mí para luchar contra el matrimonio infantil.

Humphrey

La experiencia de mi hermana encendió una pasión en mí para luchar contra el matrimonio infantil. En 2010 comencé Reach A Hand Uganda (RAHU) , una organización para el empoderamiento de los jóvenes que es una plataforma para que los jóvenes en Uganda se expresen y adquieran los conocimientos y habilidades para tomar decisiones informadas en la vida. Yo y un equipo de jóvenes recorremos escuelas y universidades, junto con íconos culturales, para alentar a los estudiantes a tomar las decisiones correctas cuando se trata de su sexualidad, incluido su derecho a elegir cuándo y con quién casarse.

Espero expandir RAHU en un proyecto sostenible sobre salud reproductiva, crecimiento físico, social e intelectual y desarrollo de jóvenes en mi país. Hasta que los jóvenes aprendan a controlar sus vidas sexuales, el matrimonio temprano siempre será una amenaza para el desarrollo humano. El estigma que experimenté solo porque mi hermana era paciente de VIH ha sido insoportable y probablemente explica por qué también he estado tan involucrado en la campaña contra el VIH.

Creo que los jóvenes son los conductores de nuestra nación. ¡Si no lo hacemos, nadie lo hará por nosotros! 'Jóvenes para Jóvenes', ese es mi lema.

Mi hermana ahora tiene dos hijos y vive feliz. Ella es abierta sobre su estado de VIH, lo que definitivamente me ha ayudado a hablar sobre mi estado también. Está orgullosa de mi trabajo y de las dificultades que he atravesado para hacer campaña sobre temas delicados como el matrimonio infantil y el VIH. ¡Está sorprendida de lo lejos que he podido llevarlo! En última instancia, le digo que todo lo que hemos logrado en Reach a Hand Uganda es gracias a ella. Me inspira la fuerza que encontró en su propia lucha y dejé que eso me guiara en mi trabajo. Ella está en mis oraciones todo el tiempo, como yo en las suyas.