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India: cómo el aprendizaje de las habilidades de comunicación detuvo el matrimonio infantil de Roshanara

"¿Alguien me preguntaría qué me gustaría hacer?"

Esto fue todo lo que Roshanara pudo pensar cuando su familia le presentó a su posible novio con solo 15 años. La elección parecía estar fuera de su alcance. Sus padres dijeron que necesitaban el dinero, el partido había sido aprobado y, además, ¿qué otra cosa podía hacer, excepto cocinar y limpiar? Pero Roshanara no quería casarse. Ella quería estudiar.

Para muchas niñas en la posición de Roshanara, decir lo que quieren no es tan simple: nunca se les enseña las habilidades para expresar sus deseos o les falta confianza para creer en sí mismas.

Afortunadamente, Roshanara había estado estudiando con Room to Read en Nueva Delhi, India, donde había aprendido habilidades de comunicación y había desarrollado la confianza para defenderse por sí misma. Tomó mucho aliento, pero finalmente Roshanara logró persuadir a su madre para que cancelara la boda.

"Si mi hija no quiere casarse, la apoyaré por completo"

Gracias a Room to Read y al coraje de Roshanara, ahora está trabajando en una clínica de médicos y está completando una licenciatura en educación a distancia. Ella está decidida a asegurarse de que sus tres hermanas solteras sigan un camino similar y completen su educación antes de considerar la posibilidad de matrimonio.

El 47% de las niñas en la India están casadas antes de los 18 años. En el Día Nacional de las Niñas de la India (24 de enero), la historia de Roshanara nos recuerda que el cambio es posible.

Cuando las niñas se convierten en defensores de sus propios derechos, pueden cambiar las normas sociales que las frenan y defender a su generación y las que están por venir.