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India: Dejar que las chicas vuelvan a creer en sus sueños. La historia de usha

Para marcar el lanzamiento de # MyLifeAt15, una nueva campaña que pide a los gobiernos que implementen el objetivo de los Objetivos globales para poner fin al matrimonio infantil para 2030, estamos entrevistando a miembros y activistas de Girls Not Brides sobre su vida a los 15 años y cómo podemos hacer que el nuevo objetivo sea un realidad.

Hoy, hablamos con Usha Choudhary, una defensora inspiradora de las niñas de Rajasthan, India. Cuando ella tenía 14 años, Usha confrontó a sus padres acerca de su decisión de casarla y obligarla a salir de la escuela. Tres décadas más tarde, Usha dirige Vikalp Sansthan, una organización que fundó para abordar el matrimonio infantil y empoderar a las niñas en las zonas rurales de Rajastán.

¿Qué aspirabas a hacer cuando tenías 15 años?

Cuando tenía 15 años, quería ser activista social. A esa edad, había tantos problemas en mi vida y no quería que otras chicas pasaran por lo que yo había pasado.

Mis padres querían que me casara y abandonara la escuela cuando tenía 14 años. Había visto a mi madre soportar tanto en su propia vida como resultado de su matrimonio temprano, tanta violencia. Vi que muchas niñas en mi comunidad no podían obtener una educación. Acaban de trabajar en la casa. Saliendo de esa situación y viendo a otras chicas privadas, no podía dejar que continuara.

Le dije que no a mis padres y decidí que quería ser activista social.

Usha Choudhary, Vikalp Sansthan, India

¿Cómo te convertiste en activista por los derechos de las niñas?

Vi la educación como mi única salida. Mis padres me presionaron para casarme, pero yo completé mi educación en su lugar. Trabajé en varios trabajos para pagar las cuotas escolares y, después de graduarme, sabía que podía hacerlo. Podría apoyar a otras chicas para reclamar sus derechos, como lo había hecho yo. Comencé con grupos de niñas y organizando reuniones para la educación y el empoderamiento de las niñas y me convertí en maestra.

Hoy dirijo Vikalp Sansthan, una organización que trabaja para mejorar la vida de las niñas en Rajasthan. Organizamos talleres para niñas, movilizamos comunidades y hemos prevenido muchos matrimonios infantiles desde que comenzamos.

¿Qué impide que las niñas logren sus sueños?

Las actitudes de los padres y las comunidades hacia las niñas, la educación y el matrimonio. Las chicas son vistas como cargas. Si una niña completa su educación y tiene un buen trabajo, no llevará dinero a la casa familiar porque eventualmente se muda a la familia de su esposo. ¿Por qué molestarse con su educación? A las niñas se les dice que deben hacer tareas domésticas, hacer la comida, limpiar la casa y lavar la ropa. No se les permite tener sueños.

A las chicas no se les permite tener sueños.

El problema es que las chicas también piensan de sí mismas de esa manera. Les digo a las chicas de nuestros talleres que se consideren líderes. Todos los días eres el líder de tu destino. Dígase a sí mismo lo que quiere hacer, sepa cuáles son sus sueños y un día los logrará. Lo harás porque yo lo hice. Tú también puedes levantarte y elevar tu voz por tus derechos, les digo cada vez. Me encanta ver que sus sueños se hacen más fuertes día a día.

¿Por qué es importante para usted terminar el matrimonio infantil?

El matrimonio infantil destruye los sueños de las niñas. Pierden su educación y sus oportunidades. No pueden interactuar con las chicas de su edad. Se convierten en amas de casa, madres y nada más.

El matrimonio infantil somete a las niñas a la violencia doméstica y sexual. Se perpetúa la pobreza. Lo vi a mi madre y no quiero que le pase a ninguna otra chica.

¿Qué es lo que su gobierno debería hacer para implementar el objetivo de los Objetivos globales para poner fin al matrimonio infantil para el año 2030?

¡Es más de uno!

El gobierno debe invertir en programas comunitarios que creen un entorno propicio para las niñas que son consideradas como una carga para sus familias y, a menudo, también para ellos. Esta percepción es la razón por la cual ocurre el matrimonio infantil. Necesitamos empoderar a las niñas mediante el desarrollo de sus habilidades y confianza, y empoderar a las comunidades para que vean el matrimonio y la educación de las niñas de manera diferente.

También significa romper con los estereotipos de género y cambiar la representación de las niñas: tenemos que demostrar que las niñas pueden hacer las cosas y convertirse en lo que quieran.

El gobierno en todos los niveles tiene un papel que desempeñar para hacer que el matrimonio infantil sea inaceptable. Nadie debe tolerar el matrimonio infantil y necesitamos una respuesta concertada en el terreno entre la policía, los funcionarios del distrito, los oficiales de protección del matrimonio infantil, etc., para asegurarnos de que se tomen medidas.