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La historia de Lubna, Yemen.

Conocí a Lubna por primera vez en 2010, cuando era el coordinador del proyecto para el proyecto Safe Age of Marriage de Pathfinder, una intervención piloto diseñada para mejorar el conocimiento de la comunidad sobre las consecuencias sociales y de salud del matrimonio infantil en Yemen. Estaba visitando a un miembro de la comunidad cuando la madre de Lubna se detuvo y me pidió que hablara con su hija. Lubna solo tenía ocho años, pero como muchas otras chicas yemeníes, ya estaba comprometida (su prometido tenía 12 años). Cuando le pregunté cómo se sentía al casarse a tan temprana edad, Lubna se quedó muy callada y dijo que solo quería "quedarse con su mamá".

Historias como la de Lubna son comunes en Yemen. Recuerdo que cuando era niña, mi abuela nos contó cómo se había casado a los nueve años y que no teníamos idea de cuán bendecidos estábamos. En ese momento, simplemente nos reíamos y escuchábamos sus historias graciosas de aquellos primeros años de matrimonio, sin darnos cuenta realmente de lo que significaba casarse tan joven. Mi conversación con Lubna hizo que la situación de la joven fuera muy real para mí. Las familias yemeníes quieren proteger a sus hijas de la tentación de tener relaciones sexuales prematrimoniales y asegurar que sus hijas tengan muchos hijos, pero no ven los efectos devastadores que el matrimonio prematuro puede tener en la educación, la salud y la situación financiera de las niñas.