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Conozca a los niños novias y novios de Nepal

17-year-old Anjana M., married at 14, sits outside her home with her two-year-old daughter Ishita. Anjana’s aunt and uncle pressured her to marry her husband because of rumors about her relationship with him. Photo credit: 2016 - Smita Sharma - Human Rights Watch

Esta historia se publicó originalmente en el sitio web de Human Rights Watch con motivo del lanzamiento de su informe "Nuestro tiempo para cantar y jugar: el matrimonio infantil en Nepal".

Narendra Chamar, que ahora tiene poco más de 30 años, se ríe estos días cuando habla de su matrimonio. Pero durante la ceremonia en sí lloró tanto que tuvieron que detenerlo para que lo llevaran con su madre y lo amamantaran.

Tenía 18 meses.

Aunque la tradición de casar a niños pequeños está desapareciendo, el matrimonio infantil es un problema grave en Nepal, que tiene la tercera tasa más alta de matrimonio infantil en Asia. Hoy en día, la mayoría de las niñas novias se casan en la adolescencia: el 37 por ciento de las niñas de Nepal y el 11 por ciento de los niños se casan antes de los 18 años, aunque la edad legal para contraer matrimonio en el país es 20.

Los niños que se casan provienen de una variedad de antecedentes étnicos, religiosos y de castas, pero la prevalencia más alta del matrimonio infantil se da en las comunidades indígenas o dalit marginadas de Nepal. En algunas de las áreas más pobres, la tasa puede llegar al 80 por ciento, lo que significa que la mayoría de la gente ni siquiera la ve como una opción, sino como algo inevitable.

Para Narendra, el conocimiento de su matrimonio se mantuvo durante toda su infancia.

“[Cuando tenía unos 10 años] mis padres dijeron: 'Estás casado. Tu esposa está a dos kilómetros de aquí. Ella es muy hermosa. «

“Mis padres pensaron que si esperaban no encontrarían una novia. Tan pronto como nació mi esposa, mis padres fueron e hicieron un acuerdo verbal ".

Cuando se casaron, la esposa de Narendra tenía 6 meses. Sentado fuera de la casa de sus padres, se rió mientras le explicaba a Heather Barr, investigadora principal de Human Rights Watch, cómo la historia de su boda, incluida la pausa para amamantar, se ha convertido en una broma familiar.

“Es una tradición en esta casta casarse muy temprano”, dijo. “No me gusta pero qué podía hacer, ya estaba casado. Yo tenía 16 años cuando vino a vivir con nosotros. Estaba muy asustado y me escapé ". Finalmente, regresó a casa a la vida de casado, porque no tuvo otra opción.

"Dijeron, estás casado, no puedes tener otra esposa".

Otros miembros de la familia de Narendra también se casaron cuando eran niños, incluso mucho más recientemente. Mientras estaba sentado en el jardín, sudando bajo el calor nepalí, dos de sus cuñadas, ambas ex novias, estaban dentro, tejiendo cestas, el oficio familiar.

Una de ellas, Sushma Devi C., cree que tiene unos 17 años y ya tiene dos hijas, de 3 y 4 años. Muchas de las 150 ex novias entrevistadas por Human Rights Watch no estaban seguras de sus edades, pero Sushma sabe que tuvo dos períodos. antes de mudarse a vivir con la familia de su esposo.

La mayoría de las niñas novias nepalíes, si se casan antes de la pubertad, se mudan con las familias de sus maridos poco después del inicio de la menstruación.

El matrimonio de Sushma tuvo lugar cuando tenía 4 años. Permaneció con sus padres, pero fue enviada a vivir con la familia de su esposo poco después de que comenzó a menstruar.

“Fue entonces cuando mi suegro me vio y me gustó”, dijo. “Mis padres me decían que estaba casado y eso se me quedó en la cabeza. No sé cuántos años tenía mi esposo cuando nos casamos, era un poco más alto que yo ”.

Sushma dijo: “Tuve una vida feliz después del matrimonio. Tuvimos suficiente comida. Mi marido no bebe y vuelve a casa y me pega como hacen algunos maridos, así que la vida es buena ". Los estudios muestran que las niñas novias tienen más probabilidades de sufrir violencia doméstica que las mujeres que se casan cuando son adultas.

“La vida matrimonial es buena”, dijo Sushma, pero no quiere que sus propias hijas se casen jóvenes.

“Las niñas se casan tan jóvenes; está arraigado en ellos y su infancia se ha ido "

Su cuñada Sapana K. cree que ella piensa que tenía unos 10 u 11 años cuando se casó con un miembro de la familia. Ahora tiene 20 años y tiene un hijo de 8 años y una hija de 2 años.

"¿Por qué no se casa una chica que ha alcanzado la mayoría de edad?" dijo, en el mismo tono de resignación que su cuñada. "Era joven pero no era un niño". “No sabía nada de lo que pasó entre un hombre y una mujer”, agregó. "No me gustó cuando llegó".

También para Sapana la vida parece buena porque “nadie me ha torturado”, pero lamenta su propia falta de educación y no quiere lo mismo para su hija.

“Creo que 20 es una buena edad [para casarse]”, dijo. "Quiero que ella se eduque primero para que entienda más".