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Indonesia: las jóvenes novias de West Sulawesi

A young mother holds her baby. | Photo credit: UNICEF Indonesia/2015/Nick Baker

Innumerables pequeñas aldeas salpican la costa occidental de la isla de Sulawesi. Las hileras de rumah panggung (casas tradicionales) se encuentran entre playas vírgenes y una jungla espesa y ondulada. Parece el paraíso. Pero estas comunidades son el escenario de una crisis silenciosa. El matrimonio infantil prevalece en West Sulawesi. La provincia tiene la tasa más alta de niñas casadas a los 15 años o menos en Indonesia. Por diversas razones - culturales, religiosas, económicas - aquí se pierde la infancia a diario.

Ayu * es una de esas chicas. El adolescente de voz suave vive en un pueblo agrícola llamado Amara *. "Tanto mi madre como mi abuela se casaron a los 14", dice. Y la tradición familiar continuó: "Tenía 15 años cuando me casé y mi esposo, Ganes, tenía 23". Ayu y Ganes se casaron en la Kantor Urusan Agama (Oficina de Asuntos Religiosos) local. Ayu falsificó su edad, una práctica común en su pueblo, ya que la mayoría de los niños no tienen un certificado de nacimiento. “Les acabo de decir que tenía 18 años”, dice.

Los imanes locales no se sintieron demasiado perturbados. “Ya sea que un niño haya llegado a la pubertad o no a los nueve años, debería poder casarse”, recuerda uno de ellos. "El gobierno solo permite que las personas se casen [más tarde], lo que no creo que sea del todo correcto". Entonces, con la bendición de un imán, la pareja se instaló en la vida matrimonial. Ayu rápidamente quedó embarazada. Pero la relación pronto comenzó a tambalearse. “Empezamos a pelear”, dice Ayu. Las discusiones feroces se volvieron cada vez más regulares. "Entonces, un día, Ganes simplemente hizo su maleta y salió de la casa".

Desde entonces, Ayu ha dado a luz y ahora es madre soltera. La escuela, el trabajo y los planes futuros se han dejado de lado. Meciendo a su hijo para que se duerma, Ayu parece apática. "Ya estoy bien. Pero me enfado bastante a menudo ”, dice.

“No podíamos comprar ropa de Dewi y otras cosas que ella necesitaba. Pensé que sería bueno que alguien la cuidara ".

Sari y Dewi son dos residentes de un pueblo cercano llamado Kenanga. Estas chicas crecieron justo enfrente de un campo de arroz. Compartieron gran parte de su educación juntos: escuela, pasatiempos, deportes. Y la vida de ambos cambió drásticamente cuando se casaron el año pasado con el mismo hombre. La madre de Dewi suspira. Ella admite inicialmente tener esperanzas sobre la unión de su hija de 15 años y un hombre de 25 años llamado Hazar. “No podíamos comprar ropa de Dewi y otras cosas que ella necesitaba. Pensé que sería bueno que alguien la cuidara ".

Pero la vida matrimonial no duró mucho para las dos nuevas novias. Poco después de las bodas, Hazar también decidió mudarse a otro lugar de Indonesia. Los aldeanos creen que está trabajando en la isla de Kalimantan, a unos cientos de millas de distancia. Hazar dejó un hijo con cada una de sus esposas. Sari y Dewi ahora pasan sus días navegando por los desafíos de la maternidad, mucho antes de lo esperado. La responsabilidad y la carga de trabajo a menudo los abruman. Sari dice que extraña su antigua vida. “Preferí ser estudiante a mamá”, dice, acunando a su hijo. "Cuando estaba en la escuela, todo era mejor".

“Quería ir a la universidad como mis otros hermanos… hoy no puedo decidir cuáles serán mis sueños. Es difícil de predecir ". - Intan

Es un sentimiento compartido por Intan en el pueblo vecino de Tambala. Esta joven de 16 años tiene antecedentes muy diferentes a muchas otras niñas novias de la región. Ella viene de una familia particularmente rica. A principios del año pasado, floreció un romance entre Intan y un niño llamado Amet. Lo que comenzó como un simple intercambio de mensajes de texto progresó rápidamente a algo más serio. Luego, para completa sorpresa de Intan, quedó embarazada.

"No sabía que las relaciones sexuales podrían conducir a un embarazo", dice Intan. Es una admisión común para las niñas en West Sulawesi, incluso aquellas en su adolescencia media o tardía. El tabú en torno al sexo, especialmente pergaulan bebas (sexo fuera del matrimonio), significa que el tema rara vez se discute. Un embarazo no planificado aquí generalmente significa un matrimonio apresurado. “Cuando una niña queda embarazada, tiene que casarse”, dice un kepala desa (jefe de aldea). La edad no parece importar. “Está bien que una niña se case a los 15 años. Es lamentable, pero muchas personas en nuestra comunidad apoyan este punto de vista ”, dice.

Intan confirma: "Como estaba embarazada, me permitieron casarme". Ella describe el día de su boda como "un borrón". Desde entonces, Intan dejó la escuela y pasa la mayor parte del tiempo en casa. “Quería ir a la universidad como mis otros hermanos”, dice. “Hoy no puedo decidir cuáles serán mis sueños. Es difícil de predecir ". La mayoría de las niñas novias en West Sulawesi luchan por hablar sobre el futuro. Después de casarse, su existencia se basa casi por completo en los deberes domésticos. El aprendizaje y el crecimiento generalmente se reemplazan con cocinar y limpiar.

Este es el caso de Dina en la aldea de Mahara. Hace poco más de un año, estaba en su último año de secundaria. Las posibilidades después de la graduación parecían infinitas. Pero luego, con el apoyo de su familia, abandonó la escuela y se casó con un reparador de automóviles local. “Mi mamá también se casó joven”, dice Dina en la sala de su nuevo hogar. Sus días son muy diferentes a cuando era estudiante. “Ahora hago toda la comida para mi familia. Hago todo el trabajo de la casa ". Y tiene las tareas adicionales de ser madre primeriza. "Mi esposo no se ocupa de nuestro hijo, así que yo también tengo la responsabilidad de hacerlo".

Dina ha aceptado de mala gana esta abrupta transición a la edad adulta. De vez en cuando piensa en lo que pudo haber sido. “Me gustaría volver a la escuela. Quizás después de un año ”, dice. Pero por ahora es la cena lo que más piensa en ella. "Me gusta cocinar pescado y verduras".

Hay una abrumadora sensación de silencio en torno a los casos de Ayu, Sari, Dewi, Intan y Dina. Sus comunidades aceptan silenciosamente el matrimonio infantil como parte del tejido social. Rara vez se habla de sus efectos y consecuencias. La preocupación, y mucho menos la disidencia, parece estar ausente en West Sulawesi.

A menos que se rompa ese silencio, esta crisis parece que continuará durante mucho tiempo.

* Se han cambiado los nombres de las niñas y las aldeas.

Este artículo se publicó originalmente en UNICEF Indonesia .