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Indonesia: las novias jóvenes de Sulawesi Occidental

A young mother holds her baby. | Photo credit: UNICEF Indonesia/2015/Nick Baker

Innumerables pueblos pequeños salpican la costa occidental de la isla de Sulawesi. Las filas de rumah panggung (casas tradicionales) se encuentran entre playas vírgenes y una jungla densa y ondulante. Parece el paraíso. Pero estas comunidades son escenario de una crisis silenciosa. El matrimonio infantil prevalece en el oeste de Sulawesi. La provincia tiene la tasa más alta de niñas casadas a los 15 años o menos en Indonesia. Por diversas razones, culturales, religiosas, económicas, las infancias se pierden aquí a diario.

Ayu * es una de esas chicas. El adolescente de habla suave vive en un pueblo agrícola llamado Amara *. "Tanto mi madre como mi abuela se casaron a los 14", dice ella. Y la tradición familiar continuó: "Tenía 15 años cuando me casé y mi marido, Ganes, tenía 23". Ayu y Ganes se casaron en el local de Kantor Urusan Agama (Oficina de Asuntos Religiosos). Ayu forjó su edad, una práctica común en su pueblo ya que la mayoría de los niños no tienen un certificado de nacimiento. "Acabo de decirles que tenía 18 años", dice ella.

Los imanes locales no estaban demasiado perturbados. "Ya sea que un niño haya alcanzado la pubertad o no cuando tiene nueve años, debería poder casarse", recuerda uno de ellos. “El gobierno solo permite que las personas se casen [más tarde], lo cual no creo que sea del todo correcto”. Así que con la bendición de un imán, la pareja se unió a la vida de casados juntos. Ayu se quedó embarazada rápidamente. Pero la relación pronto comenzó a fallar. "Empezamos a pelear", dice Ayu. Los argumentos feroces se hicieron cada vez más regulares. "Entonces, un día Ganes acaba de empacar su bolso y salió de la casa".

Ayu ha dado a luz y ahora es una madre soltera. La escuela, el trabajo y los planes futuros se han dejado de lado. Acostando a su hijo a dormir, Ayu parece apática. "Ya estoy bien. Pero me enojo bastante a menudo ", dice ella.

"No podíamos comprar ropa Dewi y otras cosas que ella necesitaba. Pensé que sería bueno que alguien la cuidara ".

Sari y Dewi son dos residentes de un pueblo cercano llamado Kenanga. Estas chicas crecieron al otro lado de un campo de arroz. Compartieron gran parte de su educación juntos: escuela, pasatiempos, deportes. Y sus vidas cambiaron dramáticamente cuando se casaron el año pasado, con el mismo hombre. La madre de Dewi suspira. Ella admite inicialmente tener esperanza sobre la unión de su hija de 15 años y un hombre de 25 años llamado Hazar. "No podíamos comprar ropa Dewi y otras cosas que ella necesitaba. Pensé que sería bueno que alguien la cuidara ".

Pero la vida matrimonial no duró mucho para las dos nuevas novias. Poco después de las bodas, Hazar también decidió mudarse a otro lugar en Indonesia. Los aldeanos creen que está trabajando en la isla de Kalimantan, a unos cientos de kilómetros de distancia. Hazar dejó un hijo con cada una de sus esposas. Sari y Dewi ahora pasan sus días navegando por los desafíos de la maternidad, mucho antes de lo que esperaban. La responsabilidad y la carga de trabajo a menudo los abruma. Sari dice que extraña su antigua vida. "Prefiero ser estudiante a mamá", dice ella, acunando a su hijo. "Cuando estaba en la escuela, todo estaba mejor".

“Quería ir a la universidad como mis otros hermanos ... hoy no puedo decidir cuáles serán mis sueños. Es difícil de predecir. "- Intan

Es un sentimiento compartido por Intan en el pueblo vecino de Tambala. Este joven de 16 años tiene antecedentes muy diferentes a muchas otras novias en la región. Ella viene de una familia particularmente rica. A principios del año pasado, floreció un romance entre Intan y un niño llamado Amet. Lo que comenzó como un simple intercambio de mensajes de texto rápidamente se convirtió en algo más serio. Luego, para sorpresa de Intan, se quedó embarazada.

"No sabía que las relaciones sexuales podrían conducir a un embarazo", dice Intan. Es una admisión común para las niñas alrededor de West Sulawesi, incluso aquellas en su adolescencia media-tardía. El tabú en torno al sexo, especialmente las bebas pergaulan (sexo no marital), significa que el tema rara vez se discute. Un embarazo no planificado aquí típicamente significa un matrimonio apresurado. "Cuando una niña queda embarazada, tiene que estar casada", dice un kepala desa (jefe de aldea). La edad no parece importar. “Está bien que una niña esté casada a los 15 años. Es desafortunado, pero muchas personas en nuestra comunidad apoyan este punto de vista ", dice.

Intan confirma: "porque estaba embarazada, me permitieron casarme". Ella describe el día de su boda como "un borrón". Desde entonces, Intan dejó la escuela y pasa la mayor parte del tiempo en la casa. "Quería ir a la universidad como mis otros hermanos", dice ella. “Hoy no puedo decidir cuáles serán mis sueños. Es difícil de predecir ”. La mayoría de las novias infantiles en Sulawesi se esfuerzan por hablar sobre el futuro. Después de casarse, su existencia está casi enteramente basada en tareas domésticas. Aprender y crecer es típicamente reemplazado por cocinar y limpiar.

Este es el caso de Dina en el pueblo de Mahara. Hace poco más de un año, ella estaba en su último año de escuela secundaria. Las posibilidades después de la graduación parecían infinitas. Pero luego, con el aliento de su familia, abandonó la escuela y se casó con un técnico de reparación de automóviles local. "Mi madre también estaba casada joven", dice Dina en la sala de estar de su nuevo hogar. Sus días son muy diferentes a cuando ella era una estudiante. “Ahora hago toda la comida para mi familia. Hago todo el trabajo de la casa ”. Y ella tiene la tarea adicional de ser una nueva madre. "Mi esposo no cuida a nuestro hijo, así que también tengo la responsabilidad de hacerlo".

Dina ha aceptado a regañadientes esta abrupta transición a la edad adulta. De vez en cuando piensa en lo que podría haber sido. "Me gustaría volver a la escuela. Tal vez después de un año ”, dice ella. Pero por ahora es la cena que está mayormente en su mente. "Me gusta cocinar pescado y verduras".

Hay una abrumadora sensación de silencio en torno a los casos de Ayu, Sari, Dewi, Intan y Dina. Sus comunidades aceptan tranquilamente el matrimonio infantil como parte del tejido social. Sus efectos y consecuencias son raramente discutidos. La preocupación, y mucho menos la disidencia, parece ausente en Sulawesi Occidental.

A menos que se rompa tal silencio, esta crisis parece que va a continuar por mucho tiempo.

* Se han cambiado los nombres de niñas y pueblos.

Este artículo fue publicado originalmente en UNICEF Indonesia .