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Surfista, no novia: como Naomi se despidió del matrimonio temprano

«Hay chicas que quedan embarazadas. Dejaron la escuela y renunciaron a su futuro », explica Naomi.

Estamos hablando con Naomi y su hermana mayor Mabreidy en Cabarete, una ciudad turística en la costa norte de la República Dominicana. Han vivido aquí toda su vida. Ambos ojos se iluminan al describir lo que más aman de su hogar: la playa y el ambiente.

Pero Mabreidy destaca un lado más oscuro de la vida de las niñas y mujeres en República Dominicana.

«Aquí hay gente muy chovinista y las chicas son tratadas de forma diferente. A los niños se les da más libertad y a los hombres no les importa si algo malo le sucede a una niña ».

Matrimonio infantil y maternidad temprana en República Dominicana

En República Dominicana, el 36% de las niñas están casadas o forman uniones informales antes de cumplir los 18 años. Una cuarta parte de las niñas habrá dado a luz antes de esa edad.

«Dejé la escuela a los 17 porque me quedé embarazada», nos cuenta Mabreidy.

«Creo que muchas cosas cambiaron para mí porque algunas cosas que quería hacer, no las puedo hacer porque tengo que criar a mis hijos.

«No es que tener un hijo sea algo malo, es una bendición y amo a mis hijos. Pero tenía otras cosas por delante.

«Deberías estudiar antes de tener un bebé. Le doy este consejo a Naomi para que no le pase a ella lo que me pasó a mí ».

Las niñas son la fuerza más poderosa para el cambio

«Me gustan los estudios sociales porque aprendes tu historia. Si no conoces la historia, terminarás repitiéndola », comenta Naomi. Es conmovedor dado el consejo que le da Mabreidy.

«La educación es importante porque aprendes a expresarte».

Naomi también es conocida como 'Mariposa', la palabra española para mariposa. Ella ha estado yendo al Mariposa Center desde que tenía 8 años. El centro fue creado por Mariposa DR Foundation, miembro de Girls Not Brides .

Su nombre proviene de la historia de las hermanas Mirabal, que se llamaban a sí mismas 'Las Mariposas'. Fueron asesinados por el régimen de Trujillo en la década de 1960 y desde entonces se han convertido en heroínas nacionales y símbolos internacionales de justicia social y libertad.

El objetivo de la Fundación es empoderar a las niñas para que creen soluciones para acabar con la pobreza generacional. Lo hacen a través de un programa holístico de educación, empoderamiento y actividades de salud y bienestar para desbloquear el potencial de cada niña. En un día cualquiera, las 'Mariposas' pueden ser en la escuela, en un taller de activismo ambiental, en una clase de acrobacia o incluso en aprender a surfear.

Surfista y campeona de circo, no novia

«Me gustan mucho las acrobacias. ¡Es una emoción fantástica! » Naomi dice con una gran sonrisa.

«Me encanta tanto que te hace sentir libre».

Pero no es solo un pasatiempo para Naomi. Las habilidades que ha aprendido le han inspirado un nuevo camino. Tiene metas para un futuro en el que el matrimonio temprano o la maternidad no se interpongan en su camino.

«Mi objetivo es estar en el Cirque du Soleil o convertirme en surfista profesional», dice con convicción.

«Cuando estoy surfeando, es algo maravilloso. Y si voy por el futuro que quiero, me voy a sentir aún mejor ».

Dos hermanas con un futuro brillante

Naomi tiene grandes sueños para sí misma pero también para Mabreidy. Su amor y admiración por su hermana es obvio.

«Mabreidy es una buena madre. Pero también es buena en el kitesurf y una nadadora increíble », dice Naomi.

«Será una gran instructora en ambos».

Mabreidy era una 'Mariposa' antes de tener a su bebé. También pudo dar clases de natación para la organización cuando era una madre joven.

«He hecho mucho en mi vida debido a mis experiencias con Mariposa. Sé dar clases de natación a los niños y puedo hacer kitesurf », nos dice Mabreidy.

«Pude enseñar a las niñas mi experiencia al mismo tiempo que impartía clases. Es una oportunidad para mí de ayudar a otras chicas ».

Estas experiencias han alimentado la ambición de Mabreidy. Su embarazo temprano la desvió del camino, pero está decidida a no dejar que eso le impida alcanzar sus sueños.

«No quiero que mis hijos tengan la misma vida que yo. Quiero salir adelante y quiero estudiar para poder darles una buena crianza. Para que vean que soy una mujer fuerte ».

Escuche a Naomi y Mabreidy y vea su historia