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La historia de Evelyn, Liberia

La historia de Evelyn fue amablemente compartida por nuestro miembro ActionAid .

Evelyn Flomo es una granjera del condado de Grand Gedeh en Liberia. Evelyn, que ahora tiene 32 años y tiene un hijo, se casó cuando tenía solo 15. Aquí cuenta su vida como una niña novia y la lucha que ha tenido para afirmar su deseo de utilizar la planificación familiar.

Cuando Evelyn estaba creciendo, decidió que le gustaría tener solo dos hijos. Sin embargo, su esposo tenía planes para una familia numerosa: “Cuando nos juntamos, me dijo que quería 10 hijos. También le dije mi plan, pero él dijo que él es el hombre y su decisión es por lo que nos guiaremos. Lo hablé con él porque tenía mis planes y tener demasiados hijos puede hacer que las mujeres se atrasen.

“Cuando tienes muchos hijos tienes que dedicar más tiempo a trabajar duro para mantenerlos; no puedes pasar tiempo con tus amigos. Si tuviera muchos hijos, no podría ayudar a las mujeres a resolver sus problemas y participar en el trabajo comunitario ”, continúa Evelyn. "Los hombres dejan toda la carga sobre nosotros, pero quieren muchos hijos".

La vida de Evelyn como novia infantil

Evelyn se casó cuando solo tenía 15 años, y esto afectó su capacidad para tomar decisiones en su matrimonio. “Cuando nos juntamos por primera vez, sufrí mucho porque no tenía mucha idea de la vida. Cualquier cosa que dijera que haría aunque no quisiera. Yo hacía todo el trabajo en la casa y la mayor parte del trabajo en la granja y él controlaba mis movimientos.

Cuando nos juntamos por primera vez, sufrí mucho porque no tenía mucha idea de la vida.

Evelyn

“A veces me encerraba en la casa y salía todo el día. Cambió un poco después de que me golpeó y aborté dos veces. Los médicos le dijeron que me dejara descansar. La presencia del proyecto ActionAid Access to Justice [del que Evelyn es parte] también ayudó a cambiar la situación, ya que me ayudó a construir mi confianza y me hizo consciente de mis derechos ”.

Sin embargo, como explica Evelyn, todavía le resulta difícil tomar decisiones sobre si tiene relaciones sexuales con su marido y cuándo. “Nuestros hombres todavía están tomando las decisiones. La mayoría de las veces, cuando nos negamos, pueden obligarnos y nos puede resultar difícil denunciar ".

Evelyn, al igual que otras mujeres y niñas de su comunidad, tenía poco acceso a información sobre planificación familiar y tenía miedo de usar anticonceptivos. Durante la capacitación de ActionAid, aprendió sobre anticoncepción y decidió que quería usarla. Sin embargo, acceder a la anticoncepción no fue fácil, especialmente porque su marido se negó a permitirle utilizar la planificación familiar.

“Solo hay un lugar y es el hospital que está tan lejos, y hay que pagar los costos de transporte para llegar. Incluso en el hospital no hay muchas enfermeras y en ocasiones no están disponibles… Las enfermeras exigen que llevemos a nuestros maridos antes de atendernos ”.

“Hablé en secreto con una enfermera y ella me brindó tratamiento desde su casa”, continúa Evelyn. “Empecé con la píldora pero fue difícil porque tenía que tomarla sin que mi esposo lo supiera. Tenía que guardar la pastilla en casa de mi amigo e ir allí todos los días para tomarla. Cuando mi esposo se dio cuenta, me dejó. Le rogué y logré convencerlo de que regresara. Dejé las píldoras y tomé la inyección, pero no me hizo sentir bien, así que probé un implante. Ahora estamos juntos, pero me preocupa cuando se entere ".

El cambio está sucediendo, pero es lento

“Antes de que ActionAid llegara a la comunidad, no les respondíamos a los hombres, pero las cosas han cambiado un poco. Algunos hombres ahora escuchan a sus esposas y las mujeres tienen más confianza para hablar en público ".

“Sin embargo, los hombres todavía están tomando decisiones sobre tener hijos”, dice Evelyn. "Necesitamos tener un programa para que los hombres comprendan la necesidad de la planificación familiar y dejen de hacer que las mujeres tengan tantos hijos".

ActionAid dice:

La experiencia de Evelyn nos muestra que las mujeres y las niñas, incluidas las niñas novias, no siempre pueden controlar si tienen relaciones sexuales, cuándo o en qué circunstancias. Por lo tanto, necesitan acceso a servicios de planificación familiar que sean sensibles a sus necesidades, como la anticoncepción que no requiere el consentimiento de sus maridos y puede mantenerse en privado. Los proveedores de servicios también deben recibir capacitación sobre los derechos de las mujeres y alentarlos a que las apoyen para que tomen el control de su propia salud sexual y reproductiva.

Es evidente que se necesita apoyo específico para el empoderamiento de mujeres y niñas. Dada la naturaleza generalizada de la violencia contra las mujeres y las niñas, los programas que abordan directamente la violencia son esenciales. Los programas que sensibilizan a todos sobre los derechos de las mujeres y apoyan a las mujeres y las niñas para que reclamen estos derechos, por ejemplo, asegurándose de que puedan hablar sobre los problemas, son vitales.

Salud sexual y violencia doméstica: el caso de las niñas novias:

  • Las niñas novias son vulnerables a la violencia doméstica. Las niñas que se casan antes de los 18 años tienen más probabilidades de denunciar que sus maridos las golpean y las obligan a tener relaciones sexuales que las que se casan más tarde.
  • Casi el 45% de las mujeres de entre 20 y 49 años informan estar casadas a los 18 años en Liberia; más del 14% para cuando tengan 15 años.
  • En Liberia, aproximadamente 1 de cada 7 mujeres que tuvieron relaciones sexuales por primera vez antes de los 15 años informan que la experiencia fue forzada.
  • Liberia se encuentra en una transición posterior a un conflicto y ha sido testigo de niveles sin precedentes de violencia sexual contra las mujeres durante su reciente guerra de 15 años.
  • Poco menos de la mitad de las mujeres que alguna vez han estado casadas informan que han experimentado violencia por parte de sus maridos u otra pareja íntima en Liberia.

Lea el nuevo informe de ActionAid «Sexo, elección y control: la realidad de la planificación familiar para mujeres y niñas en la actualidad»

Tomar acción:
Descubra cómo puede apoyar el trabajo de ActionAid para ayudar a las niñas vulnerables al matrimonio precoz y a mujeres como Evelyn.